Santé et Science

Les bardeaux solaires arrivent

Un ingénieux panneau solaire conçu par Dow Chemical pourrait rendre l’énergie photovoltaïque plus accessible… et sa production plus discrète.

Les bardeaux solaires arrivent
Photo : D.R.

Cette entreprise américaine lancera bientôt sur le marché des bardeaux dont la forme, la couleur et la flexibilité s’appa­rentent à celles d’un banal bardeau d’asphalte, mais qui convertissent les rayons du soleil en électricité. Beaucoup plus simples à installer que les modules encombrants qu’il faut fixer sur le bâtiment, ils s’insèrent parmi les bardeaux ordinaires d’une toiture classique.

« L’initiative est intéressante, dit Emma­nuel Cosgrove, spécialiste en construction verte et directeur de l’organisme québécois Écohabitation. Les bardeaux solaires exis­tent depuis au moins cinq ans, mais aucun modèle n’est vendu à grande échelle. » Celui de Dow, composé de cellules pho­to­vol­taïques dites « en couche mince », qui sont peu coûteuses à produire, se vendra de 30 % à 40 % moins cher que les modèles existants, selon l’entreprise. Il devrait être offert en Amérique du Nord en quantités limitées dans quelques mois, et plus massivement l’an prochain.