Les Jeux de l'Occident
Sports

Les Jeux de l’Occident

Quels pays remportent le plus de médailles olympiques lors des Jeux d’hiver ? Les nations riches, occidentales et… froides. Survol de l’élite sportive hivernale à la veille des Jeux olympiques de Pyeongchang.

Norvège

  • 329 médailles
  • Population : 5,3 millions
  • PIB par habitant : 70 911 dollars américains

Comment ce tout petit pays peut-il être la superpuissance des J.O. d’hiver ? Un de ses secrets réside dans l’Olympiatoppen, une organisation d’élite créée en 1988, où les athlètes peuvent profiter de conditions d’entraînement optimales. Cette fabrique à médailles, située à Oslo, permet aux espoirs sportifs d’y séjourner gratuitement et d’être suivis par certains des meilleurs spécialistes mondiaux.

Le biathlonien norvégien Ole Einar Bjørndalen est l’athlète le plus médaillé de l’histoire des Jeux olympiques d’hiver, avec 13 médailles, dont 8 d’or.

États-Unis

  • 282 médailles
  • Population : 326,6 millions
  • PIB par habitant : 57 638 dollars américains

Depuis que le Comité olympique des États-Unis a décidé, en 2000, de concentrer ses investissements dans les sports où les Américains brillaient le mieux, le pays a vu le nombre de ses récompenses exploser. Dans les 4 derniers Jeux d’hiver, ses athlètes ont remporté un total de 124 médailles, comparativement à 158 dans les 18 Jeux précédents.

Allemagne

  • 228 médailles
  • Population : 80,6 millions
  • PIB par habitant : 42 069 dollars américains

Biathlon, luge et bobsleigh. Depuis que les Jeux d’hiver ont été créés, les Allemands ratent peu de rendez-vous dans ces disciplines, et y dominent toujours.

Autriche

  • 218 médailles
  • Population : 8,8 millions
  • PIB par habitant : 44 676 dollars américains

Plus de la moitié des médailles remportées par l’Autriche l’ont été en ski alpin, sport dans lequel elle triomphe au sommet. Normal, quand on sait que la technique du ski alpin moderne a été inventée dans ce pays situé au cœur des Alpes.

Canada

  • 170 médailles
  • Population : 35,6 millions
  • PIB par habitant : 42 157 dollars américains

C’est sur la glace que les Canadiens se démarquent. Indétrônable, l’équipe masculine de hockey sur glace a récolté 9 médailles d’or (en 22 Jeux), tandis que celle des femmes en a décroché 4 (en 5 Jeux). Au  curling, le Canada compte 10 médailles en 5 Jeux d’hiver, dont la moitié d’or.

Finlande

  • 161 médailles
  • Population : 5,5 millions
  • PIB par habitant : 43 402 dollars américains

Au premier rang du tableau des médailles en saut à ski avec 22 récompenses, dont 10 médailles d’or.

Suède

  • 144 médailles
  • Population : 9,9 millions
  • PIB par habitant : 51 949 dollars américains

En Suède, l’honneur n’a pas de prix : c’est le seul pays, avec la Grande-Bretagne, à ne pas verser de primes en argent à ses athlètes médaillés.

Suisse

  • 138 médailles
  • Population : 8,2 millions
  • PIB par habitant : 79 890 dollars américains

Avec une altitude moyenne de 1 700 m, pas étonnant que la Suisse brille particulièrement en ski alpin. Décoré de 59 médailles, dont 20 d’or, le pays montagneux se classe au deuxième rang dans ce sport, derrière l’Autriche.

Russie

  • 124 médailles
  • Population : 142,3 millions
  • PIB par habitant : 8 748 dollars américains

La Russie n’ajoutera pas de médailles à son tableau à Pyeongchang. Accusée d’avoir élaboré un système de dopage à Sotchi, elle a été exclue des Jeux olympiques de 2018. Le Comité international olympique autorise toutefois les athlètes russes à y participer, sous le drapeau neutre olympique.

Italie

  • 114 médailles
  • Population : 62,1 millions
  • PIB par habitant : 30 674 dollars américains

L’Italie est l’un des pays qui offrent les primes de performance les plus généreuses à leurs athlètes médaillés (140 000 euros pour une médaille d’or, comparativement à 20 000 dollars au Canada).

Pays-Bas

  • 110 médailles
  • Population : 17,1 millions
  • PIB par habitant : 45 669 dollars américains

Une bonne façon de se distinguer au tableau des médailles ? Exceller dans un sport qui se décline en plusieurs épreuves, comme le patinage de vitesse, qui en compte 14. Les Pays-Bas l’ont bien compris : sur les 110 médailles remportées au cours de leur histoire, 105 ont été décernées dans ce sport !

France

  • 109 médailles
  • Population : 67,1 millions
  • PIB par habitant : 36 855 dollars américains

Le pays qui a reçu le plus de Jeux d’hiver après les États-Unis — trois fois plutôt qu’une —, y compris les tout premiers J.O. d’hiver, en 1924, à Chamonix. Un accueil qui ne paie pas : même si la France se classe bien au biathlon et en planche à neige, notamment, elle ne domine dans aucun sport.

Les disparus

Dissoute depuis 1991, l’Union soviétique se trouve toujours au cinquième rang des pays les plus médaillés des Jeux d’hiver, avec 194 médailles. Même chose pour l’Allemagne de l’Est, qui arrive en 12e position, avec 110 médailles, 28 ans après la réunification.

Notez que le nombre de médailles de certains pays varie d’une source à l’autre, en raison notamment des procédures en cours relativement à la violation des règles antidopage.

Sources : Association internationale de la presse sportive, Banque mondiale, CIA World Factbook, Équipe olympique canadienne, Journal of Sports Sciences, Office national autrichien du tourisme, SR/Olympic Sports, Wikipédia.