Accusé d’être entré illégalement au Capitole, un élu de la V.-O. démissionne

Un législateur de l’État de Virginie-Occidentale, qui figure parmi les émeutiers ayant pénétré dans le Capitole, a remis samedi sa démission.

Le délégué Derrick Evans, qui fait face à des accusations d’avoir pénétré dans une zone interdite du Capitole, a fait part le gouverneur Jim Justice de sa décision par lettre.

Sa démission est effective sur-le-champ.

Âgé de 38 ans, Evans a comparu vendredi devant un juge fédéral à Huntington, en Virginie-Occidentale, après avoir été arrêté. Il fait aussi face à une accusation de trouble public.

S’il est reconnu coupable, il risque jusqu’à un an et demi de prison pour deux accusations de délit: entrée dans une zone réglementée et conduite désordonnée.

Evans a publié samedi un communiqué pour assumer l’entière responsabilité de ses actes, ajoutant qu’il jugeait préférable pour lui de démissionner pour se concentrer sur sa situation personnelle et ceux qu’il aime.

«J’assume l’entière responsabilité de mes actes et je regrette profondément toute blessure, douleur ou embarras que j’ai pu causer à ma famille, mes amis, mes électeurs et mes compatriotes de la Virginie-Occidentale», a-t-il déclaré.

Il espère aussi que sa décision permettra d’éviter toute distraction de l’Assemblée législative de l’État, afin que ses collègues «puissent travailler sérieusement à la construction d’un avenir meilleur».

Dans une vidéo, largement partagée, mais qui a été supprimée, on peut voir Evans crier à l’intérieur d’une entrée du Capitole. Il essaie de se frayer un chemin à l’intérieur du bâtiment tout en hurlant avec d’autres partisans du président défait Donald Trump et saluant poing contre poing un policier qui les a laissé entrer.

Après avoir pénétré dans le bâtiment, Evans a déambulé autour de la rotonde du Capitole, où il a imploré d’autres émeutiers de ne pas vandaliser les œuvres d’art et les bustes.

Evans a rejoint et encouragé une foule à entrer illégalement dans le Capitole après avoir dit pendant des jours aux 30 000 abonnés de sa page Facebook de «se battre pour Trump», a écrit l’agent du FBI David DiMarco dans une plainte pénale.

Des législateurs d’au moins sept autres États se sont rendus à Washington pour soutenir Trump et manifester contre la confirmation de la victoire du démocrate Joe Biden.

On ne sait pas si un autre élu s’est joint à l’attaque du Capitole.

Le président de la Chambre de la Virginie-Occidentale, Roger Hanshaw, un républicain, a déclaré qu’il était temps de tourner la page, de passer à autre chose et de guérir.

«En annonçant sa démission, le délégué Evans a déclaré qu’il acceptait la responsabilité de ses actes et s’était excusé auprès de ceux qu’il avait blessés, a déclaré M. Hanshaw dans un communiqué. C’est un bon premier pas pour nous tous.»

– Par Jonathan Mattise, The Associated Press

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