Tragédie d’Humboldt: le bureau du coroner a confondu un mort et un blessé

HUMBOLDT, Sask. — Le ministère de la Justice de la Saskatchewan a admis lundi s’être trompé au sujet de l’une des victimes de l’accident impliquant l’équipe de hockey des Broncos de Humboldt.

Selon le ministère, le joueur Xavier Labelle, identifié comme l’une des victimes décédées, est toujours en vie, mais blessé.

Une erreur d’identification est survenue et la victime décédée est plutôt Parker Tobin, le gardien de but de l’équipe âgé de 18 ans.

La ressemblance physique entre les deux joueurs serait à l’origine de la méprise des autorités. 

«C’était une erreur d’identification et Xavier n’est pas décédé», peut-on lire dans un communiqué publié par le bureau du coroner, qui offre ses excuses pour cette méprise.

«Nos condoléances à la famille de Parker Tobin. Malheureusement, Parker est l’une des 15 personnes qui ont perdu la vie dans cette terrible tragédie. Parker a été mal identifié et l’on croyait qu’il avait survécu», est-il écrit.

Un porte-parole du ministère de la Justice de Saskatchewan, Drew Wilby, a précisé que la confusion serait attribuable en partie au fait que tous les joueurs de l’équipe se sont teint les cheveux en blond et qu’ils ont sensiblement le même gabarit physique.

Drew Wilby soutient que l’expertise odontologique est la meilleure façon d’identifier un corps, mais que la procédure peut prendre des jours, d’autant plus que ces jeunes hockeyeurs proviennent de différentes provinces de l’ouest du Canada.

La procédure a été suivie

Selon M. Wilby, le bureau du coroner a suivi la procédure habituelle pour identifier les victimes, mais la démarche s’est avérée difficile puisque les joueurs avaient teint leurs cheveux en vue des séries éliminatoires, qu’ils avaient tous sensiblement le même âge et qu’ils avaient tous des corps athlétiques semblables.

Le porte-parole affirme qu’une telle erreur est sans précédent dans l’histoire de la Saskatchewan et que les familles concernées se sont montrées compréhensives.

Au cours de la fin de semaine, les parents de Parker Tobin avaient affirmé sur Twitter que leur fils était toujours en vie.

«C’est l’une des publications les plus difficiles que j’ai eu à faire. Parker est dans un état stable pour le moment et il est transféré par avion vers l’hôpital de Saskatoon», avait écrit Rhonda Clarke, la mère de Parker Tobin.

De l’autre côté, la famille de Xavier Labelle avait confirmé sa mort par une publication de son frère, qui se disait dévasté sur son compte Instagram. Ils ont appris lundi matin qu’il était toujours en vie.

Quatre blessés dans un état critique

Vendredi, l’autocar transportant l’équipe de hockey junior des Broncos de Humboldt a été impliqué dans un accident avec un camion lourd. La collision a fait 15 morts et 14 blessés.

Douze survivants de l’accident étaient toujours à l’hôpital, lundi, et quatre d’entre eux étaient dans un état critique.

De plus, quatre blessés sont dans un état grave, tandis que quatre autres sont stables, selon l’autorité de santé de la Saskatchewan.

Nick Shumlanski a été le premier des blessés à quitter l’hôpital. Il a envoyé un communiqué dimanche soir afin de remercier les gens pour leur soutien. Il a dit que c’était un miracle qu’il puisse s’être sorti de cet accident avec des blessures mineures.

Dimanche soir, une cérémonie a été organisée en hommage aux victimes, à laquelle ont assisté des milliers de personnes à l’aréna d’Humboldt.