Alliance annoncée jeudi entre Hydro-Québec et Innergex énergie renouvelable

MONTRÉAL — Les Québécois deviennent propriétaires, du moins partiellement, de près d’une dizaine de petites centrales hydroélectriques privées et de parcs éoliens situés sur leur territoire, mais aussi d’installations du même type et de parcs solaires un peu partout à travers le monde.

Hydro-Québec et la compagnie Innergex énergie renouvelable, de Longueuil, ont annoncé jeudi la création d’une alliance stratégique qui vise à stimuler leur croissance respective et à bénéficier mutuellement de leurs compétences et connaissances.

Le président-directeur général d’Hydro-Québec, Éric Martel, estime que cette alliance «correspond parfaitement à la vision» de la société d’État puisqu’elle s’inscrit directement «en ligne avec notre plan stratégique afin de contribuer à la réduction des gaz à effet de serre partout sur la planète».

«Le marché des énergies renouvelables est dans une croissance phénoménale. Ici au Québec, on est dans une situation particulière, mais à l’extérieur tout le monde veut décarboniser, avoir des parcs solaires ou des parcs éoliens et des petites centrales hydro (…), mais ce sont des marchés très compétitifs», a-t-il fait valoir, tout en rappelant qu’à travers le monde, «il y a des joueurs costauds avec lesquels Innergex devait et va devoir compétitionner. Alors on se permet, ensemble, d’être capables de compétitionner comme champions québécois avec à peu près n’importe qui.»

Par cette entente, Hydro-Québec devient propriétaire à 19,9 % d’Innergex par le biais d’un placement privé au coût de 661 millions $ et s’engage à investir 500 millions $ dans de futurs projets conjoints.

«L’investissement est à deux volets», a expliqué le président et chef de la direction d’Innergex, Michel Letellier. «Un volet directement dans Innergex et Hydro-Québec va bénéficier des projets déjà existants et des initiatives qu’Innergex ferait seule et on a aussi un plan de développement qu’on appelle un « joint venture » ou un partenariat d’à peu près 50-50 selon la nature des investissements, mais ce seront des projets qui vont être mis dans des entités séparées et qui seront gérées de façon autonome.»

M. Letellier a dit avoir de nombreux projets en développement et que l’engagement d’Hydro représentait le levier nécessaire pour les mener à terme.

«C’est 500 millions $ d’équité. Si Innergex fait sa part, ça fait 1 milliard $ d’équité. Souvent on met de la dette dans ce genre de projet-là. Ça peut représenter 4 à 5 milliards $ d’investissements. On se donne un 3-4 ans pour déployer cet argent, mais on sait jamais; ça peut aller plus rapidement», a-t-il dit.

«J’espère qu’un plus un vont faire plus que deux!», a conclu l’homme d’affaires.

En vertu du placement privé, Innergex a émis 34,6 millions d’actions ordinaires à Hydro-Québec, à un prix de 19,08 $ par action, qui a été conditionnellement approuvé par la Bourse de Toronto, sous réserve des conditions habituelles.

Innergex prévoit utiliser 50 millions $ des produits de 661 millions $ du placement privé pour poursuivre le développement d’un projet dans le comté de Brown, en Ohio. Par ailleurs, 70 millions $ financeront l’acquisition déjà réalisée de panneaux solaires qui pourront être déployés dans des projets qu’Innergex développe actuellement.

Innergex s’attend aussi à consacrer environ 275 millions $ au financement des besoins en capitaux propres liés à l’acquisition potentielle de deux installations en exploitation, l’une aux États-Unis et l’autre au Chili.

La compagnie affectera les 266 millions $ restants, ainsi que toute autre partie du produit restant au cas où l’une ou l’autre des acquisitions envisagées ne se concrétiserait pas, à son fonds de roulement et au remboursement de dettes.

Innergex exploite au total 37 centrales hydroélectriques, 26 parcs éoliens et cinq parcs solaires au Québec, en Ontario, en Colombie-Britannique, aux États-Unis, en France et au Chili, pour une production totale de près de 3500 MW d’énergie renouvelable.

 

Entreprise citée dans cette dépêche: Innergex énergie renouvelable inc. (TSX:INE)

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