Compressions ou hausse du fardeau fiscal à venir, prédit Carlos Leitao

QUÉBEC — Le gouvernement Legault ne sera probablement pas capable de maintenir l’équilibre budgétaire durant tout son mandat, a prédit jeudi le porte-parole de l’opposition officielle aux Finances, Carlos Leitao.

L’ancien ministre libéral des Finances et architecte du retour à l’équilibre budgétaire estime que le gouvernement caquiste devra augmenter le fardeau fiscal des contribuables ou effectuer des compressions, s’il ne renonce pas à certains de ses engagements. M. Leitao a invoqué les projections toutes récentes de la Banque du Canada, selon lesquelles «un ralentissement s’installe et il faut demeurer extrêmement prudent».

Dans une conférence de presse à la Tribune de la presse parlementaire jeudi à Québec, M. Leitao a rappelé que la CAQ a pris des engagements très coûteux, notamment la maternelle quatre ans, les Maisons des aînés et le Troisième Lien.

Cependant, le gouvernement a déjà évoqué qu’il n’y aurait déjà plus de surplus budgétaire dès l’an prochain, a-t-il rappelé.

C’est «préoccupant», selon M. Leitao, puisque cela implique que toutes les marges de prudence prévues par le gouvernement, fonds de suppléance, provisions pour éventualités, provisions pour le service de la dette, auront donc disparu, même si elles sont inscrites dans le cadre financier depuis plusieurs années.

«Avec toutes ces déclarations et toutes ces improvisations, franchement, je doute que le gouvernement soit capable de maintenir l’équilibre budgétaire pour la durée du mandat. Je n’en doute pas pour cette année, 2019-2020, mais pour la durée du mandat, j’en doute fortement.»

Le gouvernement Legault est donc confronté à trois options, juge M. Leitao. Soit il augmente ses revenus par la hausse du fardeau fiscal des contribuables «ce qui n’est pas souhaitable», a laissé savoir le député libéral, soit il abandonne des engagements, soit il effectue des compressions pour financer ses engagements.

Le gouvernement caquiste «doit se rendre compte qu’il n’y a pas de magie» en matière de finances publiques et que les moyens financiers sont limités.

M. Leitao a indiqué qu’il aurait pour sa part priorisé l’amélioration des services publics, comme s’était engagé à faire le Parti libéral, avec une augmentation annuelle de 3,5 pour cent du financement en éducation et de 4 pour cent en santé. 

 

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