Contestation de la loi sur l’équité salariale: les syndicats gagnent une manche

MONTRÉAL — Les syndicats viennent de gagner une autre manche dans leur longue bataille sur l’équité salariale pour les travailleuses — mais pas encore sur le fond du dossier.

La Cour d’appel vient de rejeter une demande d’appel du Procureur général du Québec et du ministère du Travail. Elle confirme ainsi la décision rendue par la Cour supérieure, en juin dernier, touchant la contestation de la Loi sur l’équité salariale.

Le fond du dossier remonte à un arrêt de la Cour suprême du Canada, en 2018, qui avait invalidé plusieurs articles de la Loi sur l’équité salariale, jugeant qu’ils portaient atteinte à la Charte des droits.

L’équité salariale vise à corriger les écarts salariaux dus à la discrimination fondée sur le sexe, à l’égard des personnes qui occupent des emplois à prédominance féminine.

Le gouvernement du Québec avait donc dû déposer une nouvelle loi pour se conformer à cet arrêt de la Cour suprême du Canada.

Or, de nombreux syndicats ont rapidement contesté la constitutionnalité de cette nouvelle loi, arguant qu’elle ne respectait pas le sens du jugement de la Cour suprême.

Les différents syndicats avaient alors déposé cinq pourvois.

D’emblée, le Procureur général et le ministère du Travail avaient demandé au tribunal de rejeter ces pourvois des syndicats, ou, à tout le moins, de les suspendre.

Le Procureur général et le ministère arguaient qu’il appartenait d’abord à la CNESST (Commission des normes, de l’équité, de la santé et de la sécurité du travail) de s’acquitter de son rôle en matière d’équité salariale, puis au Tribunal administratif du travail de trancher tout différend qui pouvait en résulter.

Les syndicats soutenaient que Québec cherchait ainsi simplement à gagner du temps, en faisant traîner les procédures, pour éviter d’avoir à verser les millions de dollars dus aux milliers de travailleuses concernées. Des plaintes en équité salariale remontent en effet à 2010 et 2015..

La Cour supérieure, en juin dernier, avait rejeté cette demande du Procureur général et du ministère. La Cour d’appel vient à son tour de rejeter la requête en appel. La cause pourra donc être entendue sur le fond, à moins qu’il y ait encore appel.

Un des aspects contestés sur le fond, par les syndicats, est le fait que la loi prévoit le versement de montants forfaitaires plutôt que d’augmentations de salaire rétroactives pour corriger la discrimination salariale envers les travailleuses.

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