Coronavirus: la Chine élargit ses restrictions de déplacement à huit villes

PÉKIN, Chine — La Chine a élargi vendredi ses restrictions de déplacement dans au moins huit villes où vivent environ 25 millions de personnes, dans un effort sans précédent pour contenir le nouveau coronavirus qui s’est déjà propagé à d’autres parties du monde.

Un confinement a été décrété dans au moins huit villes — Wuhan, Ezhou, Huanggang, Chibi, Qianjiang, Zhijiang, Jingmen et Xiantao — toutes dans la province de Hubei, en Chine centrale, épicentre de la maladie.

Par ailleurs, la Commission nationale de la santé a indiqué que le nombre de malades souffrant du coronavirus avait grimpé à 830. Le bilan des morts s’est aussi alourdi, passant de 17 à 25.

Vendredi matin (à l’heure locale), elle a aussi confirmé qu’un premier décès avait été enregistré à l’extérieur de la province de Hubei. Les autorités de la province de Hebei, près de Pékin, ont annoncé qu’un homme âgé de 80 ans était mort après avoir montré des symptômes liés au coronavirus. L’homme revenait d’un séjour de deux mois à Wuhan où il avait été visité des proches. 

La gare et l’aéroport de Wuhan, épicentre de l’épidémie, ont été fermés et les services de traversiers, de métro et d’autobus ont été interrompus. Les rues et les lieux publics habituellement animés de cette ville de 11 millions d’habitants étaient étrangement calmes jeudi. La police vérifiait tous les véhicules entrant dans la ville, mais n’a pas fermé les routes.

À Huanggang, les salles de spectacle, les cafés internet et les autres lieux de divertissement ont également été fermés.

Ces mesures de confinement sont sans précédent en Chine et dans le monde. Elles touchent une population comparable à celle des villes de New York, Los Angeles et Chicago réunies.

À Pékin, la capitale, les autorités ont annulé indéfiniment les «événements majeurs» en cette période de réjouissances du Nouvel An chinois. La célèbre Cité interdite fermera samedi pour une durée indéterminée.

L’Organisation mondiale de la santé a tout de même estimé jeudi que l’épidémie de coronavirus n’était pas considérée pour l’instant comme une «urgence de santé publique de portée internationale».

De nombreux pays ont commencé à mettre en place des mesures pour dépister les voyageurs en provenance de la Chine.

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