Course conservatrice: Scott Aitchison condamne les propos de Leslyn Lewis

OTTAWA — Le candidat à la direction du Parti conservateur du Canada (PCC), Scott Aitchison, condamne les commentaires de son adversaire Leslyn Lewis, tenus la semaine dernière dans un courriel à propos du Code de Nuremberg et de l’expérimentation médicale. 

M. Aitchison estime que ce courriel démontre que Mme Lewis cherche à s’attirer l’appui des opposants à la vaccination contre la COVID-19.

Le député a fait ces commentaires dans une missive envoyée aux membres du parti jeudi, moins de deux semaines avant qu’ils ne doivent retourner leurs bulletins de vote pour élire un nouveau chef.

M. Aitchison a été élu député pour la première fois en 2019 et de nouveau l’année dernière. Il est entré dans la course à la direction en tant que personne largement inconnue du public.

Tout au long de la course, le représentant d’une circonscription rurale de l’Ontario a fait campagne sur la volonté de restituer de la décence en politique à un moment où des dirigeants de différentes allégeances ont été accusés d’alimenter la division.

Il a fait référence à ces valeurs dans son message de jeudi, affirmant qu’il avait entendu des Canadiens confus et «consterné» par la comparaison établie par Mme Lewis entre les problèmes contemporains et l’Holocauste.

Dans son message, Mme Lewis avait fourni une chronologie des moments de l’histoire où les humains ont été soumis à des expérimentations, y compris certains enfants autochtones dans les pensionnats qui souffraient de malnutrition.

Elle a écrit que «même à l’époque moderne, les principes du consentement éclairé et de la participation volontaire aux expériences scientifiques peuvent être facilement sapés même par nos gouvernements modernes».

Bien que Mme Lewis n’a pas mentionné la COVID-19 dans son courriel de la semaine dernière sur le Code de Nuremberg  — un ensemble de directives de recherche établies après la Seconde Guerre mondiale, lorsque des médecins nazis ont mené des expériences inhumaines sur des prisonniers —  M. Aitchison avance que certains opposants à la vaccination contre la COVID-19 ont comparé l’obligation vaccinale aux horreurs de l’Allemagne nazie.

«Soyons clairs. Se voir offrir un vaccin qui prévient les maladies graves et les réponses de nos gouvernements à cette pandémie ne sont pas la même chose que d’être torturé dans un camp de concentration nazi», a-t-il soutenu. 

Mme Lewis a répondu à la condamnation de M. Aitchison dans une déclaration soulignant que son message initial n’a jamais mentionné la COVID-19. Elle a poursuivi en accusant son collègue de l’avoir attaquée publiquement, affirmant qu’«il a diminué mon existence en tant que femme noire qui a enduré le racisme et s’est élevé au-dessus de tout».

«Je comprends que certaines personnes aient été choquées par le fait que j’étais prêt à souligner comment les gouvernements à travers l’histoire ont enfreint le Code de Nuremberg, y compris ici même au Canada», a déclaré Mme Lewis.

«J’avais quelques collègues du caucus qui avaient des questions sur ma lettre. Ils m’ont contacté directement et nous en avons discuté», a-t-elle affirmé, ajoutant que «nous sommes repartis avec une meilleure compréhension des pensées de l’autre».

M. Aitchison, dans son message aux membres, a également évoqué une récente décision du gouvernement libéral de se retirer d’un groupe embauché pour lutter contre le racisme après que La Presse Canadienne a rapporté qu’un de ses consultants avait publié des gazouillis sur les «suprémacistes blancs juifs».

De nombreux députés conservateurs ont vivement critiqué le gouvernement, se demandant quel type de vérification avait été fait.

«Si nous voulons réellement tenir la promesse d’un meilleur gouvernement, nous, en tant que parti, devons également faire mieux», a déclaré M. Aitchison.

Mme Lewis a sauté dans la course à la chefferie en tant que députée en exercice. Elle s’était classée troisième lors de la campagne à la direction du PCC en 2020.

Comme lors de la première course, elle bénéficie à nouveau du soutien de l’aile sociale conservatrice de la formation, un segment de la base très motivé pour obtenir des adhésions et élire un chef qui s’oppose à l’avortement, position défendue par Mme Lewis.

Cette fois-ci, cependant, Mme Lewis a également défendu l’opposition aux mesures sanitaires contre la COVID-19 ainsi qu’à des entités mondiales comme le Forum économique mondial, les Nations Unies et l’Organisation mondiale de la santé.

La candidate a été critiquée pour avoir joué dans les théories du complot — que certains membres du parti craignent de répandre — pour faire un gain politique. Mme Lewis a défendu de soulever de telles questions en disant que c’est ce qu’elle entend lorsqu’elle parle aux Canadiens, dont les opinions ne doivent pas être rejetées.

En mai, M. Aitchison a fait part de ses inquiétudes quant à la prévalence des théories du complot au sein du parti lors d’un débat à Ottawa, organisé par le Canada Strong and Free Network, une organisation qui défend le mouvement conservateur.

«Chaque fois que j’entends un conservateur parler d’une théorie du complot, je me rends compte qu’il y a un autre groupe d’électeurs changeants dans la (région du Grand Toronto) qui ne viendra simplement pas  à nous», avait-il déclaré au public à l’époque.

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