COVID-19: la livraison des vaccins de Pfizer doit s’accélérer cette semaine

OTTAWA — Les efforts de vaccination contre la COVID-19 au Canada devraient obtenir un grand coup de pouce à partir de cette semaine alors que le gouvernement fédéral se prépare à une accélération de la livraison de vaccins de Pfizer-BioNTech, après un ralentissement d’un mois.

Au Québec, le ministre de la Santé, Christian Dubé, a souligné sur Twitter que la province recevrait cette semaine plus de 90 000 doses du vaccin Pfizer et pourrait «augmenter le rythme de la vaccination et concentrer (ses) efforts dans les RPA (résidences privées pour aînés)». En fait, le Québec doit recevoir cette semaine 91 260 doses de Pfizer, mais aucune dose de Moderna, indique le ministère de la Santé.

L’Agence de la santé publique du Canada s’attend à ce que les deux sociétés pharmaceutiques livrent plus de 400 000 doses cette semaine puis 475 000 autres, après un ralentissement d’un mois causé par les travaux d’agrandissement de l’usine de Pfizer en Belgique. L’agence fédérale affirme que le Canada recevra par la suite près de 450 000 doses par semaine jusqu’au début du mois d’avril, date à laquelle Pfizer-BioNTech aura rempli son contrat de livraison de «4 millions de doses d’ici la fin mars».

Le calendrier complet de livraisons a été publié sur le site de l’agence fédérale dimanche soir; on y calcule pour la première fois le nombre de doses à administrer sur la base de six injections par flacon, plutôt que cinq. 

Les efforts de vaccination du Canada avaient ralenti depuis un mois, le pays ayant obtenu 339 000 doses du vaccin Pfizer-BioNTech entre le 18 janvier et la semaine dernière — au lieu des 1,15 million promis. Les nouvelles livraisons seront bien accueillies par les provinces et les territoires, qui ont administré la grande majorité des vaccins qu’ils ont reçus. 

Ces livraisons atténueront probablement aussi une partie de la pression exercée sur le gouvernement fédéral, qui a été accusé d’avoir mal géré ce qui constitue le plus grand effort de vaccination de masse de l’histoire du Canada. Le premier ministre Justin Trudeau a reconnu la semaine dernière le problème des livraisons, mais il a soutenu que les choses s’amélioreraient dans les semaines à venir et qu’elles iraient encore mieux en avril, alors que le Canada devrait recevoir jusqu’à un million de doses par semaine.

Les problèmes ne sont toutefois pas entièrement résolus. Moderna — l’autre société dont le vaccin a été approuvé pour une utilisation au Canada jusqu’à présent — a confirmé que son prochain envoi le 22 février n’inclura que 168 000 doses, soit les deux tiers de ce qui avait été promis. Moderna, qui livre une fois toutes les trois semaines, a expédié 180 000 doses la semaine dernière, soit 80 % de la quantité promise.

En outre, les livraisons de Pfizer ne respecteront le nombre de doses promis que si les professionnels de la santé peuvent s’adapter à l’extraction de six doses par fiole au lieu de cinq. L’obtention de cette sixième dose nécessite l’utilisation d’une seringue «à faible volume mort», qui conserve moins de vaccin dans l’aiguille et la seringue après l’injection. Le Canada a commandé jusqu’ici 72 millions de ces seringues et deux millions ont été livrées la semaine dernière.

Le major-général Dany Fortin, qui supervise la distribution des vaccins au Canada, a déclaré que ces seringues étaient expédiées dans les provinces pour être prêtes lundi, bien qu’aucune province n’en avait reçu jeudi.

Les gouvernements provinciaux sont préoccupés par la facilité avec laquelle il sera possible d’obtenir cette sixième dose, même avec les seringues spéciales.

À ce jour, le Canada a reçu environ 928 000 doses du vaccin Pfizer et 515 000 doses du Moderna.

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