COVID-19: voyages intérieurs interdits aux Canadiens malades dès lundi

OTTAWA — Dès lundi, les Canadiens ne pourront plus voyager par voie aérienne ou ferroviaire à l’intérieur du pays s’ils présentent des symptômes de la COVID-19: de la fièvre, une toux, des difficultés respiratoires.

Le premier ministre Justin Trudeau en a fait l’annonce samedi, lors de sa conférence de presse quotidienne à l’extérieur de sa résidence.

«Les gens ne devraient pas être en train de prendre l’avion ou le train s’ils ont des symptômes de la COVID-19. Et donc, on est en train de donner des nouveaux outils pour nos compagnies de transport d’assurer que ces gens-là ne vont pas voyager», a déclaré M. Trudeau.

La consigne de Transport Canada s’appliquera aux transports sous compétence fédérale. Les trains de banlieue et le transport interprovincial par autocar ne sont pas touchés par ces directives, selon un communiqué de presse transmis samedi.

Les transporteurs aériens et compagnies de chemin de fer auront l’obligation de procéder à une vérification sur l’état de santé des voyageurs avant l’embarquement. Ils pourront poser des questions ou rechercher des signes visibles de maladie, par exemple.

Tout passager qui présente des symptômes de la COVID-19 se verra refuser l’accès à l’aéronef ou au train. Ce refus restera en vigueur pendant 14 jours ou jusqu’à la présentation d’un certificat médical confirmant que les symptômes ne sont pas liés au virus.

«On s’attend à ce que ces règles soient suivies», a averti M. Trudeau.

Il sera cependant difficile de renforcer ces mesures et les autorités comptent sur la bonne volonté des Canadiens.

Le sous-administrateur en chef de la santé publique, Dr Howard Njoo, a admis que le personnel fera de son mieux pour détecter les gens malades, mais ceux-ci peuvent toujours mentir ou cacher leurs symptômes en prenant des médicaments.

«Ce n’est pas une garantie de 100%», a laissé tomber Dr Njoo, en réitérant que toute personne malade devrait, de toute manière, rester à la maison et ne pas voyager.

Malgré l’annonce de ces mesures plus restrictives, M. Trudeau a assuré qu’il n’était pas question de fermer les frontières interprovinciales pour l’instant.

Cela n’a pas empêché Québec d’annoncer des mesures restrictives sur son territoire. Depuis samedi 16h, des barrages policiers interdisent l’accès aux voyages non essentiels au Nord et dans l’Est du Québec.

Un optimisme prudent

L’administratrice en chef de la santé publique, Dre Theresa Tam, a fait preuve d’un «optimisme prudent» face au cas de la Colombie-Britannique, dont la courbe a commencé à s’aplanir.

La médecin hygiéniste en chef de la province, la Dre Bonnie Henry, a partagé des données qui démontrent que les mesures de distanciation physique permettraient de réduire le nombre de nouveaux cas de la COVID-19 en Colombie-Britannique presque de moitié.

M. Trudeau a indiqué samedi que ces données étaient encourageantes. Mais il a appelé les Canadiens à continuer de s’isoler et à prendre leurs distances «pendant un bon moment encore».

Dre Tam a rappelé qu’il ne fallait pas sous-estimer l’impact du virus et qu’il était encore trop tôt pour tirer des conclusions du cas de la Colombie-Britannique. Elle compte surveiller de près les progrès dans la province dans la prochaine semaine.

Même si les résultats sont encourageants dans l’ouest du pays, la responsable de la santé publique a averti les Canadiens de ne pas baisser leur garde.

«Notre message, en fait, est qu’il faut redoubler d’efforts. (…) On est dans une période critique. Si vous regardez les chiffres, vous remarquerez qu’on n’est pas sortis du bois et on doit continuer», a dit Dre Tam.

«Donc, (on) lâche pas la patate», a-t-elle offert en français en guise de conclusion.

Pris au large du Panama

Il y a 248 Canadiens pris sur le navire de croisière MS Zaandam, accosté au large du Panama. Plusieurs passagers souffrent de symptômes liés à la COVID-19. Quatre en sont déjà morts.

Le ministre des Affaires étrangères, François-Philippe Champagne, a mentionné samedi soir que son homologue au Panama a accepté de permettre au navire de passer par le canal de Panama pour se diriger vers sa destination finale, Fort Lauderdale, en Floride.

M. Champagne a ajouté qu’Affaires mondiales Canada continuerait à travailler avec la compagnie Holland America, qui opère le Zaandam, afin de ramener les Canadiens asymptomatiques au pays.

Holland America a confirmé vendredi que 53 passagers et 85 membres de l’équipage présentaient des symptômes. Deux personnes ont eu un résultat positif à la COVID-19.

Les passagers en bonne santé devaient être transférés vers un autre navire, le Rotterdam, pour éviter la contamination.

Les efforts se poursuivent pour rapatrier les Canadiens de l’étranger. Dans la journée de samedi seulement, Air Canada prévoyait ramener au pays plus de 8500 passagers.

D’autres vols sont prévus cette semaine en provenance d’Algérie, de l’Équateur et du Pérou.

Nombre de cas

Il y a maintenant 5655 cas confirmés et probables au Canada, dont 61 décès.

Distribution des cas au pays, selon les plus récents bilans provinciaux disponibles: 2498 au Québec, dont 22 décès; 1144 en Ontario, dont 19 décès; 884 en Colombie-Britannique, dont 17 décès; 621 en Alberta, dont deux décès; 134 en Saskatchewan; 120 à Terre-Neuve-et-Labrador; 110 en Nouvelle-Écosse; 64 au Manitoba, dont un décès; 51 au Nouveau-Brunswick; 11 à l’Île-du-Prince-Édouard; cinq dans deux des trois territoires. On n’a rapporté aucun cas au Nunavut.

Il faut ajouter à ces bilans les 13 cas chez les passagers rapatriés du navire de croisière Grand Princess le 10 mars.

Les plus récentes données, relayées par Dre Tam, démontrent que 7 % des personnes infectées au pays sont hospitalisées, 3 % ont été aux soins intensifs et 1 % des cas ont été fatals.

Elle avait noté samedi qu’environ 30 % des personnes hospitalisées sont âgées de 40 ans ou moins. La Dre Tam a corrigé le tir dimanche matin, sur son compte Twitter, faisant plutôt état de 12 %.

Jusqu’à présent, quelque 184 000 personnes ont subi un test pour la COVID-19 au pays. C’est 84 000 de plus depuis lundi.

Alerte à la fraude

Le ministère des Finances du Canada a averti la population de prendre garde aux messages texte frauduleux.

Si on a reçu un message indiquant qu’on a reçu un dépôt de la Prestation canadienne d’urgence (PCU), il ne faut pas cliquer pas sur le lien, car il ne provient pas du gouvernement.

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Ces canadiens ont ils embarqué à bord de ce navire après la directive du gouvernement canadien d’interdire les croisières ?

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