Des maires ontariens demandent l’aide d’Ottawa pour gérer l’afflux de migrants

Les maires de trois villes ontariennes demandent au gouvernement fédéral de les aider à soutenir les demandeurs d’asile transférés dans leurs communautés après être entrés au pays par un passage frontalier non officiel au Québec.

Les dirigeants de Niagara Falls, Cornwall et Windsor affirment que les soutiens locaux sont étirés au maximum de leur capacité, alors que les migrants qui sont entrés au Canada par le chemin Roxham arrivent en nombre croissant. 

En plus du financement fédéral, ils demandent à Ottawa des éclaircissements sur ce qui les attend.

Le maire de Niagara, Jim Diodati, croit que les maires doivent être informés du plan, mais aussi participer à son élaboration.

Le chemin Roxham est un passage frontalier irrégulier sur une route de campagne qui s’étend de l’État de New York au Québec, à environ 50 kilomètres au sud de Montréal. En 2021, 4246 migrants sont entrés au Canada par ce chemin, ce nombre passant à près de 40 000 l’an dernier, selon le gouvernement fédéral.

Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada a annoncé que le gouvernement avait commencé à transférer les demandeurs d’asile dans diverses villes de l’Ontario en juin de l’année dernière, après que Québec eut exprimé ses inquiétudes quant au fait que les migrants exercent des pressions sur les services et l’hébergement.

Le ministère a précisé que 7131 personnes avaient été transférées dans des communautés ontariennes jusqu’à présent – 4313 à Niagara Falls, 1396 à Cornwall, 720 à Windsor et 702 à Ottawa.

«(Le ministère) est maintenant en train de travailler avec d’autres provinces et municipalités pour identifier de nouvelles destinations qui ont la capacité d’accueillir des demandeurs d’asile», a déclaré le porte-parole Rémi Larivière, notant que les provinces de l’Atlantique ont accueilli quelques dizaines de demandeurs d’asile.

Du financement et de la planification

M. Diodati a déclaré que le gouvernement fédéral avait initialement approché sa ville l’été dernier et que 87 chambres d’hôtel étaient nécessaires pour les demandeurs d’asile.

«Ils ne voulaient pas que cela soit public, alors nous avons pensé: « Ce n’est pas grave, nous ferons notre part. » Ensuite, ça a rapidement passé à 300, puis à 687, 2000, et c’est devenu beaucoup plus important», a-t-il relaté.

La ville a maintenant besoin d’Ottawa pour fournir des conseils sur la façon dont la communauté peut soutenir le nombre croissant de demandeurs d’asile, a indiqué M. Diodati.

Niagara Falls a également demandé à Ottawa 5 millions $ pour soutenir les banques alimentaires locales et les groupes d’aide juridique.

À Cornwall, le maire Justin Towndale sollicite un soutien similaire de la part du gouvernement fédéral.

Il dit que sa ville de l’est de l’Ontario faisait «la chose canadienne» en soutenant les migrants, mais il souhaiterait connaître les plans à long terme.

«Dans ce cas, la communication initiale n’était pas là, a confié M. Towndale lors d’un entretien téléphonique. Nous avions des réunions régulières avec (le ministère), mais ils ne nous donnaient pas vraiment de mises à jour sur leur plan.»

Cornwall a engagé plus de personnel pour soutenir les demandeurs d’asile qui sont arrivés, a indiqué le maire Towndale, et la ville demande au gouvernement fédéral 2 millions $ pour financer ces employés supplémentaires de la ville.

Inquiétudes pour l’été

La ville s’inquiète également des effets de la réservation de nombreuses chambres d’hôtel par le gouvernement fédéral pour héberger les demandeurs d’asile. Cornwall a récemment perdu deux conférences parce que les organisateurs n’ont pas pu trouver suffisamment de chambres d’hôtel, a noté M.Towndale et les futurs événements sportifs organisés dans la ville pourraient être confrontés à des problèmes similaires.

À Niagara Falls, le maire craint que moins de chambres d’hôtel ne soient disponibles pour les touristes à l’approche de l’été.

«Les touristes se dispersent, ils vont dans les restaurants, les attractions, les terrains de golf, les vignobles», a-t-il expliqué.

Syed Hussan, directeur général de la Migrant Workers Alliance for Change, a minimisé l’inquiétude des maires quant aux chambres d’hôtel en saison touristique.

«Il y a beaucoup d’hystérie qui a été générée, a-t-il soutenu. Cela tient en partie du fait qu’il s’agit de personnes pauvres, racialisées, noires et brunes qui se promènent dans les centres-villes de ces centres touristiques.»

Des effets bénéfiques?

Drew Dilkens, le maire de Windsor, a déclaré que sa ville agissait selon le principe canadien «pour aider les personnes qui ont besoin d’aide».

«Mais en fin de compte, nous devons trouver une voie pour le faire de manière sensée, de manière intelligente», a-t-il déclaré. 

M. Dilkens croit cependant que le fait que les demandeurs d’asile choisissent de s’installer à Windsor serait un avantage pour la ville.

«Nous pourrons peut-être trouver des personnes qualifiées et désireuses de travailler, ce qui serait formidable pour notre économie locale», a-t-il déclaré.

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