Des milliers de manifestants dans les rues de New York défient le couvre-feu

NEW YORK — Le couvre-feu fixé à 20 h à New York mardi a été largement ignoré alors que des milliers de personnes sont restés dans les rues pour manifester.

La ville a changé d’heure le couvre-feu qui était à 23 h lundi et a interdit la circulation automobile à une grande partie de Manhattan à la tombée du jour.

Après une autre nuit de chaos, le maire Bill de Blasio a changé l’heure du couvre-feu dans toute la ville, mais il a rejeté les appels du président Donald Trump et l’offre du gouverneur Andrew Cuomo de faire entrer la Garde nationale dans sa ville.

«Tout le monde, il est temps de rentrer chez nous afin que nous puissions assurer la sécurité des gens», a déclaré le maire de la ville à la radio WINS-AM peu après l’entrée en vigueur du couvre-feu.

Mais de nombreux manifestants ont continué de marcher dans la ville. Dans certains secteurs, la police a laissé les gens continuer leur chemin, tout en procédant à des arrestations dans d’autres.

«Je suis surpris», a déclaré Risha Munoz, dans l’Upper West Side de Manhattan, où à certains moments les manifestants ont été accueillis avec des acclamations par des badauds dans les fenêtres des bâtiments. «Je ne pensais pas qu’ils allaient nous laisser continuer, mais nous avons juste à continuer de bouger et nous ne nous arrêtons pas.»

Dans certains quartiers, les agents ont commencé à ordonner aux gens de se déplacer et ont arrêté des manifestants.

«Nous allons avoir quelques jours difficiles», avait déclaré plus tôt le maire de Blasio, un démocrate, en annonçant que le couvre-feu demeurerait jusqu’à dimanche.

La veille, de nombreuses vitrines de commerces du centre-ville de Manhattan ont été brisées. Un policier a été hospitalisé après avoir été heurté par une voiture dans le Bronx, où des manifestants ont marché mardi entre des bâtiments cambriolés et une voiture incendiée sur le boulevard Grand Concourse, une artère commerciale.

«C’est notre communauté», a déclaré Nelson Bauza en inspectant les dommages causés à sa boutique de prêts sur gages. «J’ai de bonnes relations avec les gens de cette communauté, pour que ça se produise, cela n’a aucun sens.»

La violence des manifestations menace d’éclipser la colère causée par la mort de George Floyd, un homme noir décédé le 25 mai après qu’un policier blanc de Minneapolis lui a enfoncé un genou dans le cou et l’a maintenu au sol pendant plus de huit minutes.

«Quelque chose doit casser, et ce ne sera pas nous», a déclaré Evan Kutcher, l’une des centaines de personnes qui se tenaient devant le Barclays Center en scandant le nom de George Floyd mardi soir.

«Nous sommes ici parce que quelque chose doit changer. Nous entendons Cuomo et de Blasio tous les jours dire que ce qui se passe est inacceptable, mais sans plan d’action de leur part.