Des millions d’Américains sont toujours sans eau et sans chauffage

AUSTIN, Texas — Des millions d’Américains demeurent privés d’électricité et parfois d’eau potable après le passage d’une tempête hivernale meurtrière, alors que des équipes tentent de rétablir le courant avant qu’une nouvelle tempête ne vienne s’abattre sur des régions qui ne sont tout simplement pas équipées pour y faire face.

Au Texas, les responsables ont ordonné à sept millions de personnes — soit le quart de la population du deuxième État américain le plus peuplé — de faire bouillir l’eau avant de la boire, après que les infrastructures et les conduites aient été endommagées par plusieurs journées d’un froid sans précédent.

Une tempête qui approche devrait compliquer la situation dans des États qui n’ont pas l’habitude de telles intempéries — des secteurs du Texas, de l’Arkansas et de la vallée du Mississippi.

«Il n’y a vraiment aucun répit de la misère que ressentent les habitants de cette région», a dit le météorologue Bob Oravec au sujet du Texas.

Plus de cent millions de personnes sont actuellement sous le coup d’avertissements, de veilles ou d’alertes de temps hivernal.

Les intempéries des derniers jours ont fait une trentaine de morts, principalement sur les routes.

Certaines victimes ont perdu la vie en tentant de se réchauffer. Dans la région de Houston, une famille a succombé aux émanations provenant de la voiture dans leur garage. Une femme de 75 ans et ses trois petits-enfants sont morts lors d’un incendie qui aurait été causé par un foyer qu’ils utilisaient pour se tenir au chaud.

Plusieurs personnes sont aussi mortes de froid. Quelques corps recouverts de neige et de glace ont ainsi été trouvés sur le bord d’une route du Texas. Une femme du Kansas est morte après être sortie en robe de nuit et une femme du Kentucky a été retrouvée sans vie dans sa roulotte sans chauffage.

Une tornade a fait trois morts en Caroline du Nord. Au moins trois personnes sont mortes quand la glace a cédé sous leurs pieds et une quatrième est portée disparue.

Un garçonnet de neuf ans a perdu la vie lors d’un accident tragique au Tennessee, quand le tube gonflable sur lequel il se trouvait et que son père tirait avec un véhicule tout-terrain sur une route glacée a percuté une boîte postale.

Ailleurs au Tennessee, les secouristes ont dû intervenir quand le toit qui surplombait un quai a cédé sous le poids de la glace et de la neige, emprisonnant de multiples victimes à bord de leurs embarcations.

Les pannes causées par le mauvais temps sont particulièrement longues dans l’Oregon, où certains clients sont privés d’électricité depuis près d’une semaine. Un responsable local a décrit une situation sans précédent et refusé de prédire à quel moment tous pourraient avoir été rebranchés.

La situation s’est grandement améliorée depuis mercredi au Texas, où le nombre d’abonnés dans le noir est passé de plus de trois millions à environ 500 000. Quelque 200 000 clients supplémentaires étaient privés de courant dans quatre États de la région Appalachia et un nombre similaire dans celle du Pacific Northwest.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a demandé aux résidants, quand c’était possible, de couper l’alimentation en eau de leurs maisons pour empêcher l’éclatement d’autres conduites et protéger la pression dans les réseaux municipaux.

Des pannes tournantes ont été mises en place du Minnesota jusqu’au Texas, pour alléger la pression sur le réseau électrique. On a décrit une «solution de dernier recours» pour préserver l’intégrité entière du réseau.

Le mauvais temps a aussi interféré avec l’approvisionnement en eau de villes du sud des États-Unis, comme La Nouvelle-Orléans et Shreveport, où les pompiers ont été appelés à livrer de l’eau potable à plusieurs hôpitaux, selon la télévision locale.

Les déplacements demeurent compliqués presque partout aux États-Unis, en raison de routes dangereuses et de l’annulation de milliers de vols. Plusieurs systèmes scolaires ont annulé ou reporté la rentrée en personne.

– Par Paul J. Weber et Jill Bleed, The Associated Press

Laisser un commentaire