Les Russes laissent des mines derrière eux en se repliant, dit le président Zelensky

KYIV, Ukraine — Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré que les forces russes laissaient derrière elles «un désastre complet» alors qu’elles se retirent du nord, y compris des villes juste à l’extérieur de Kyiv, et il a averti les habitants de se méfier des bombardements russes et des mines terrestres.

«Ils minent tout le territoire, ils minent les maisons, les équipements miniers, même les corps des personnes qui ont été tuées», a-t-il déclaré dans son discours nocturne à la nation vendredi soir.

Il a exhorté les habitants à attendre pour reprendre leur vie normale jusqu’à ce qu’ils soient assurés que les mines ont été désamorcées et que le danger de bombardements est passé.

M. Zelensky a mis en garde contre des batailles difficiles à venir alors que les Russes redéploient des troupes dans l’est de l’Ukraine.

M. Zelensky a déclaré s’être entretenu vendredi avec le président français Emmanuel Macron par téléphone et avec la présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, lors de sa visite à Kyiv.

«L’Europe n’a pas le droit de se taire sur ce qui se passe dans notre Marioupol, a-t-il déclaré. Le monde entier devrait réagir à cette catastrophe humanitaire.»

M. Zelensky a déclaré que 3071 personnes ont pu quitter Marioupol vendredi.

Malgré tout, la crise humanitaire à Marioupol prend de l’ampleur, les forces russes ayant de nouveau bloqué des opérations d’évacuation.

Les pourparlers pour arrêter les combats en Ukraine ont repris vendredi, alors que la Russie a accusé les Ukrainiens d’avoir lancé une attaque par hélicoptère contre un dépôt de carburant sur le sol russe.

Le gouverneur de la région russe de Belgorod, Vyacheslav Gladkov, a déclaré qu’un raid transfrontalier par deux hélicoptères de combat avait fait deux blessés, bien que la compagnie pétrolière d’État Rosneft ait nié que quiconque ait été blessé.

«Certes, ce n’est pas quelque chose qui peut être perçu comme créant des conditions confortables pour la poursuite des pourparlers», a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, cinq semaines après que Moscou a commencé à envoyer plus de 150 000 de ses propres soldats à travers la frontière ukrainienne.

L’affirmation russe n’a pas pu être vérifiée dans l’immédiat et l’Ukraine a nié toute responsabilité.

«Pour une raison quelconque, ils disent que nous l’avons fait, mais en fait cela ne correspond pas à la réalité», a déclaré Oleksiy Danilov, secrétaire du Conseil de sécurité nationale ukrainien, à la télévision ukrainienne.

La Russie avait déjà signalé des bombardements transfrontaliers depuis l’Ukraine, y compris un incident la semaine dernière qui a tué un aumônier militaire, mais pas encore une incursion de son espace aérien. Le dépôt de Rosneft est à environ 35 kilomètres de la frontière ukrainienne.

Pendant ce temps, la Russie a continué de retirer certaines de ses troupes des zones autour de Kyiv, trois jours après que Moscou a annoncé qu’elle réduirait l’activité militaire près de la capitale ukrainienne et de la ville septentrionale de Tchernihiv afin de promouvoir la confiance à la table des négociations.

Alors que les forces russes poursuivaient leur bombardement de ces deux zones, les troupes ukrainiennes ont exploité le recul au sol en organisant des contre-attaques et en reprenant un certain nombre de villes et de villages.

Tout de même, l’Ukraine et ses alliés ont averti que le Kremlin n’est pas en train de désamorcer son offensive, mais plutôt de réapprovisionner ses troupes et de les déplacer vers l’est du pays pour un assaut intensifié contre la région majoritairement russophone du Donbass, qui comprend Marioupol.

Le département américain de la Défense a annoncé qu’il fournirait 300 millions $ US supplémentaires en équipement militaire aux forces ukrainiennes qui défendent le pays contre les troupes russes.

L’attaché de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré vendredi soir dans un communiqué que le nouvel ensemble comprend des systèmes de fusées à guidage laser, des avions sans pilote, des véhicules blindés, des dispositifs de vision nocturne et des munitions. Sont également inclus les fournitures médicales, l’équipement de terrain et les pièces de rechange.

M. Kirby a déclaré que l’aide supplémentaire «représente le début d’un processus d’acquisitions sur les marchés pour fournir de nouvelles capacités» à l’Ukraine, plutôt que la livraison des équipements tirés des stocks militaires américains.

Les États-Unis ont fourni plus de 1,6 milliard $ d’aide à la sécurité depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, a dit M. Kirby.

Les dernières négociations, qui se sont déroulées par vidéo, ont fait suite à une réunion mardi en Turquie, où l’Ukraine a réitéré sa volonté d’abandonner sa candidature à l’OTAN et de se déclarer neutre — la principale demande de Moscou. En échange, l’Ukraine a proposé que sa sécurité soit garantie par plusieurs autres pays.

Le chef de la délégation russe, Vladimir Medenski, a déclaré sur les réseaux sociaux que les positions de Moscou sur le maintien du contrôle de la péninsule de Crimée — prise à l’Ukraine en 2014 — et l’expansion du territoire dans l’est de l’Ukraine détenu par les séparatistes soutenus par la Russie restaient «inchangées».

L’invasion russe a fait des milliers de morts et chassé plus de quatre millions de réfugiés d’Ukraine.

Aux abords de Kyiv, où les troupes russes se sont retirées, des voitures accidentées bordaient les rues d’Irpin, une ville de banlieue prisée des jeunes familles, aujourd’hui en ruines. Les secouristes ont transporté des personnes âgées sur des civières sur un pont détruit pour les mettre en sécurité.

Trois croix de bois à côté d’un immeuble résidentiel endommagé par un bombardement marquaient les tombes d’une mère et de son fils et d’un inconnu. Une habitante qui n’a donné son nom qu’en tant que Lila a déclaré qu’elle avait aidé à les enterrer à la hâte le 5 mars, juste avant l’arrivée des troupes russes.

«Ils ont été touchés par l’artillerie et ils ont été brûlés vifs», a-t-elle déclaré.

Un habitant d’Irpin qui n’a donné son nom qu’en tant qu’Andriy a déclaré que les Russes avaient emballé leur équipement et étaient partis mardi. Le lendemain, ils ont bombardé la ville pendant près d’une heure avant que les soldats ukrainiens ne la reprennent.

«Je ne pense pas que ce soit fini, a dit Andriy. Ils reviendront.»

Plus au sud, le Comité international de la Croix-Rouge a indiqué qu’il n’était pas en mesure de mener une opération pour faire sortir les civils de Marioupol par autocar. L’organisation a dit qu’une équipe était en route, mais avait dû rebrousser chemin.

Les autorités de la ville ont déclaré que les Russes bloquaient l’accès à Marioupol.

«Nous ne voyons pas une réelle volonté de la part des Russes et de leurs satellites de donner aux habitants de Marioupol la possibilité d’évacuer vers le territoire contrôlé par l’Ukraine», a écrit Petro Andryushchenko, conseiller du maire de Marioupol, sur l’application de messagerie Telegram.

Il a déclaré que les forces russes «n’autorisent catégoriquement aucune cargaison humanitaire, même en petite quantité, dans la ville».

La ville portuaire stratégique sur la mer d’Azov a connu certaines des pires souffrances de la guerre, avec des semaines de violents combats et des pénuries d’eau, de nourriture, de carburant et de médicaments. Environ 100 000 personnes seraient restées dans la ville, par rapport à 430 000 avant la guerre.

«Nous manquons d’adjectifs pour décrire les horreurs que les habitants de Marioupol ont subies», a déclaré le porte-parole de la Croix-Rouge, Ewan Watson.

Dans d’autres développements vendredi, le bureau du président ukrainien Volodymr Zelensky a déclaré que 86 militaires ukrainiens avaient été libérés dans la région de Zaporizhzhia dans le cadre d’un échange de prisonniers avec la Russie. Le nombre de Russes libérés n’a pas été divulgué.

Au cours de la dernière semaine, le Kremlin, dans un changement apparent de ses objectifs de guerre, a déclaré que son «objectif principal» était de prendre le contrôle total du Donbass.

Le Donbass est la région industrielle de l’est de l’Ukraine où les séparatistes soutenus par Moscou combattent les forces ukrainiennes depuis 2014. Les séparatistes ont déclaré deux régions des républiques indépendantes.

La capture de Marioupol, en particulier, serait un élément majeur pour les Russes, leur donnant un pont terrestre ininterrompu vers la Crimée.

Au milieu du retrait russe sur le terrain et de ses bombardements continus, l’armée ukrainienne a déclaré qu’elle avait repris 29 colonies dans les régions de Kyiv et de Tchernihiv.

Les forces russes dans le nord-est ont également continué à bombarder Kharkiv et, dans le sud-est, ont cherché à s’emparer des villes de Popasna et Rubizhne ainsi que de Marioupol, a déclaré l’armée ukrainienne.

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