Don d’un individu associé à l’extrême droite: Erin O’Toole sévit contre Derek Sloan

OTTAWA — Le chef conservateur Erin O’Toole entame des démarches pour expulser le député Derek Sloan de son caucus après qu’il eut été révélé que M. Sloan avait reçu un don d’un individu qui se définit lui-même comme un «nationaliste blanc» pendant la dernière course à la direction.

Mais le principal intéressé accuse le parti d’hypocrisie, affirmant que Paul Fromm, qui est associé aux néonazis depuis des années, était membre du parti et avait voté lors de la course à la direction de l’année dernière – une information qui devrait être connue de tous les candidats, y compris celui qui a gagné, Erin O’Toole, ainsi que le parti lui-même.

«Si je suis coupable de quelque chose, ils sont coupables de quelque chose. C’est ridicule», a déclaré Derek Sloan à ses partisans dans une vidéo publié sur Facebook lundi soir.

«Je ne vais pas tomber sans me battre.»

Le Parti conservateur du Canada (PCC) n’a pas immédiatement répondu à La Presse Canadienne lorsque l’agence lui a une demandé de confirmer si ce qu’avance Derek Sloan est vrai.

Paul Fromm a indiqué sur Twitter qu’il s’était inscrit pour assister à la prochaine convention politique du PCC, ce que seuls les membres du parti sont autorisés à faire.

Dans une déclaration transmise lundi soir, Erin O’Toole s’était indigné que «l’acceptation par Derek Sloan du don d’un suprémaciste blanc bien connu est bien pire qu’une grossière erreur de jugement ou qu’un manque de diligence raisonnable».

«Le racisme est une maladie de l’âme, inconciliable avec nos valeurs profondes. Il n’a pas de place dans notre pays. Il n’a pas de place au Parti conservateur du Canada. Je ne le tolérerai pas», a-t-il poursuivi.

M. O’Toole ne peut pas expulser M. Sloan de son propre gré. En vertu des règles dictées par la Loi instituant des réformes, ce sont les membres du caucus qui doivent tenir un vote secret pour décider du sort d’un de leurs collègues.

M. O’Toole s’attend cependant à ce que ce processus se déroule «le plus rapidement possible».

M. Sloan avait fini quatrième dans la course à la direction qui l’opposait à M. O’Toole. Pendant toute la durée de la campagne, se réclamant de la liberté d’expression, M. Sloan avait tenu des propos controversés frôlant l’homophobie et le racisme. Il est également contre l’avortement.

Avant qu’il ne publie une vidéo sur Facebook dans laquelle il accuse le PCC d’être hypocrite, Derek Sloan s’était défendu, dans une enfilade de tweets, d’avoir accepté un don d’un suprémaciste blanc. Il avait indiqué que son équipe avait reçu de nombreux dons et n’avait pas décelé le nom de l’individu associé aux groupes d’extrême droite.

«Lorsque j’ai appris ce qui s’est passé, j’ai immédiatement contacté la directrice générale du Parti conservateur, Janet Dorey, et j’ai demandé à ce qu’on rembourse ce don», a-t-il dit.

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