Enfin de la neige sur presque tout le Québec, mais le temps froid de retour lundi

MONTRÉAL — Le Québec connaît samedi sa première vraie tempête hivernale. Cette fois-ci, la neige devrait rester au sol à cause d’un retour aux températures plus froides en début de semaine.  

Les Québécois devront pelleter généralement entre 15 et 35  cm de neige d’ici dimanche, selon l’endroit, voire jusqu’à 50 cm de neige en Gaspésie.  

«C’est sûr qu’on est en retard par rapport à la normale. Il y a beaucoup d’endroits où il y a moins de neige qu’à la normale. Ce n’est pas du jamais vu, mais c’est quand même exceptionnel, comme retard», souligne Simon Legault, météorologue d’Environnement et Changement climatique Canada.   

«En fait, c’est à cause de la douceur que l’on a connue dans les dernières semaines. Depuis la fin novembre, on a eu beaucoup de temps doux», rappelle-t-il en entrevue à La Presse Canadienne.  

Cette première bonne bordée couvrira une bonne partie de la province et même le nord du Nouveau-Brunswick. Les premiers signes ont déjà commencé à se manifester avant la levée du jour, samedi, dans le sud du Québec et la tempête doit se diriger graduellement vers l’est jusque dans les Maritimes.  

Dans la grande région de Montréal, les accumulations de neige totaliseront entre 15 à 20 centimètres d’ici dimanche matin, selon les prévisions d’Environnement Canada.  

Dans les Laurentides, les skieurs auront notamment de quoi se réjouir.  

«Les plus grosses accumulations de neige sont quand même au nord de Montréal — où l’on aura de 25 à 35 centimètres de neige, peut-être — dans les montagnes laurentiennes et jusque dans Charlevoix», souligne M. Legault.  

En Mauricie, l’accumulation rapide de neige pourrait rendre les déplacements difficiles et la région pourrait recevoir jusqu’à 35 centimètres de neige d’ici dimanche matin.  

«Ça va être venteux dans l’est, le long du fleuve Saint-Laurent», selon le météorologue.  

En effet, dans la grande région de Québec, de forts vents compliquent la vie des automobilistes, causant de la poudrerie. Les prévisions y annoncent entre 15 et 30 centimètres de neige.  

Dans la région de Charlevoix, les accumulations de neige totaliseront entre 15 et 30 centimètres d’ici dimanche. Là aussi, la neige et les vents rendront les déplacements difficiles.   

Les conditions hivernales pourraient même devenir dangereuses dans la région de Baie-Comeau en soirée, à cause de la neige et des vents, même si l’accumulation totale prévue n’est que de 20 à 30 centimètres d’ici dimanche.   

«Tous les vents d’est, au niveau du nord du Nouveau-Brunswick, dans la Baie-des-Chaleurs, en Gaspésie et dans les Îles-de-la-Madeleine, vont être un peu plus forts. Au niveau de la Côte-Nord, on aura de bons vents d’est. Peut-être un peu sud-est parfois, mais des bons vents.»   

En Gaspésie, les Québécois risquent de sortir plus d’une fois pour pelleter puisque la tempête pourrait y laisser jusqu’à 50 centimètres de neige, à compter de la nuit de samedi à dimanche et jusqu’à lundi.   

La visibilité sera soudainement réduite, voire presque nulle par moments sous la forte neige et la poudrerie.   

Des conditions dangereuses

La Sûreté du Québec a publié samedi matin un message sur Twitter pour déconseiller aux automobilistes de circuler partout dans la province à moins d’une urgence, en raison du manque de visibilité sur les routes.

Le porte-parole du Ministère des Transports, Gilles Payer, a prié les Québécois de conduire avec «extrême prudence» en raison des conditions actuelles, aggravées par la haute température. 

« La neige est très lourde, très pesante, plus dangereuse parce qu’elle est glissante, explique-t-il. Le sel épandu agit un peu moins puisqu’il n’y a pas un grand volume de voitures sur les routes (…) en raison du confinement et du couvre-feu. »

M. Payer a ajouté que les routes avoisinantes au fleuve Saint-Laurent seront particulièrement dangereuses en raison des marées, qui causent un avertissement d’onde de tempête. La péninsule gaspésienne serait donc particulièrement affectée par ces conditions.

Au Nouveau-Brunswick

Si les Néo-Brunswickois auront besoin de leur pelle dans le nord de la province, plus au sud, ce sera le parapluie qui sera de mise ou carrément de rester chez soi pour éviter de tomber sur la glace.  

«C’est vraiment de la neige au nord et de la pluie verglaçante au centre, qui va être une transition entre la neige et la pluie», explique M. Legault.  

«Il y aura des zones de pluie verglaçante dans le centre de la province, où on aura peut-être des accumulations importantes (…) Dans le sud de la province, on attend jusqu’à 20-25 mm de pluie dans la Baie de Fundy», illustre le météorologue d’Environnement Canada.  

Retour au temps plus froid  

Après la neige, le beau temps, mais ce beau paysage hivernal ne nous saisira pas seulement par sa beauté. Un retour aux normales saisonnières est annoncé pour la semaine prochaine et des températures sous les normales saisonnières sont même attendues dans certains secteurs.  

«On n’aura pas un extrême froid, souligne Simon Legault. C’est juste qu’il y aura un contraste entre ce que l’on vit présentement qui est doux. Donc on va la trouver froide, l’après-tempête.»  

Par exemple, dans la région de Québec, où la température oscille depuis quelques jours autour du point de congélation, le changement sera saisissant.  

«On aura quand même du soleil, mais les nuits vont être sous les normales, ce qui est sous les -15 degrés Celsius. Donc on aura un retour à ce qu’est supposé être l’hiver.»

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