Exit les foules et l’apparat: débattre au temps du nouveau coronavirus

CLEVELAND — Exit les foules et l’apparat, place aux couvre-visages et aux tests de dépistage.

Les débats présidentiels comptent habituellement parmi les soirées les plus excitantes de la saison électorale, attirant des foules composées de milliers d’invités, de donateurs, de journalistes et de membres des équipes de campagne.

Mais à l’instar de bien des choses cette année, la joute de mardi soir est très, très différente, avec une longue liste de précautions en place.

L’Université Notre-Dame s’est désistée comme hôte en raison de la pandémie. Au lieu de se tenir dans un auditorium, le débat organisé par la clinique de Cleveland et l’Université Case Western Reserve se déroule dans un atrium de 2500 mètres carrés sur le campus de formation en santé. 

Il n’y a pas si longtemps, le bâtiment avait été converti en un hôpital de fortune d’une capacité de 1000 lits pour accueillir d’éventuels patients atteints de la COVID-19. Il n’a finalement pas eu à être utilisé, mais le plancher où la scène du débat a été érigée était jusqu’à tout récemment envahi de lits et de tubes pour acheminer de l’oxygène aux malades.

L’atrium a maintenant été transformé en une salle de débat avec une scène, un tapis rouge et des plates-formes surélevées pour les caméras.

Des sièges ont été installés avec des programmes pour la soirée et des lingettes antibactériennes.

Une centaine de personnes peuvent y prendre place. Toutes ont été testées pour le virus et doivent se couvrir le visage.

L’équipe de campagne de chaque candidat a reçu une vingtaine d’invitations à distribuer, rapporte le chef de cabinet de la Maison-Blanche, Mark Meadows.

À l’extérieur de la salle, il n’y a pas eu de manifestation en vue, que des agents de sécurité qui bloquaient les rues avoisinantes avant l’arrivée des candidats et des hélicoptères vrombissant au-dessus du bâtiment.

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