Huawei: le ministre britannique de la Défense congédié après des fuites

LONDRES — Le secrétaire britannique à la Défense, Gavin Williamson, s’est fait montrer la porte, mercredi, à la suite d’une enquête sur la fuite d’informations provenant d’une réunion secrète du gouvernement sur la firme chinoise de télécommunications Huawei.

Dans une lettre à M. Williamson, la première ministre Theresa May affirme qu’elle «ne peut plus avoir pleinement confiance» en lui.

Mme May écrit qu’il existe des «preuves convaincantes» suggérant la «responsabilité» de M. Williamson «dans la divulgation non autorisée» d’informations provenant du Conseil de sécurité nationale.

«Aucune autre version crédible des événements pour expliquer cette fuite n’a été identifiée», poursuit-elle dans la lettre, rendue publique par son bureau. 

M. Williamson a nié toute implication dans la fuite d’informations. Dans une lettre publiée sur Twitter, il s’est dit persuadé qu’une enquête formelle et exhaustive permettrait de l’innocenter. Il a également affirmé qu’on lui avait donné la possibilité de démissionner, mais que cela aurait constitué un aveu de culpabilité, ce qu’il a refusé de faire.

Penny Mordaunt, secrétaire au Développement international, a été nommée pour le remplacer. Elle devient la première femme à diriger le ministère de la Défense.

Une enquête a été ouverte la semaine dernière après les informations publiées par certains journaux selon lesquelles le Conseil de sécurité nationale avait décidé de laisser Huawei participer à certaines parties du nouveau réseau de communication sans fil 5G au Royaume-Uni.

Le gouvernement a toutefois assuré qu’aucune décision n’avait été prise concernant Huawei.

Les États-Unis ont fait pression sur leurs alliés pour exclure Huawei de tous les réseaux 5G, estimant que le gouvernement chinois pouvait forcer l’entreprise à lui donner accès aux données stockées sur ses réseaux.

Le Conseil de sécurité nationale comprend des ministres de haut niveau, qui reçoivent des informations de hauts responsables de l’armée et du renseignement, et ses réunions sont considérées comme extrêmement sensibles.

La fuite intervient dans un contexte de relâchement de la discipline gouvernementale provoquée par le Brexit. Mme May étant affaiblie par son incapacité à négocier la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne, de nombreux ministres se positionnent pour tenter de la remplacer, notamment en tentant d’entretenir une image positive dans les médias.

Le «Daily Telegraph» a annoncé la semaine dernière avoir obtenu des détails sur les réunions du Conseil de sécurité concernant Huawei. Plusieurs ministres, dont M. Williamson, se sont opposés à ce que Huawei soit impliqué dans le réseau britannique 5G.

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