Jeffrey Epstein: des gardiens n’auraient pas surveillé sa cellule avant sa mort

NEW YORK — La prison fédérale où était détenu le financier déchu Jeffrey Epstein au moment de sa mort était si à court de personnel que plusieurs gardiens ont dû effectuer des heures supplémentaires le soir de son présumé suicide, a indiqué une source familière avec le mode de fonctionnement de l’établissement à l’Associated Press.

Cette source familière avec le Metropolitain Correctionnal Center, à New York, précise qu’un des gardiens de l’unité où était située la cellule d’Epstein effectuait du temps supplémentaire pour une cinquième nuit d’affilée et un deuxième avait été obligé de poursuivre son quart de travail. Cette source a parlé à l’agence de presse sous le couvert de l’anonymat puisque’elle n’avait pas l’autorisation de discuter publiquement du mode de fonctionnement de la prison.

Par ailleurs, le personnel de l’établissement n’ont pas suivi les protocoles dans les moments qui ont précédé la mort d’Epstein, selon ce que rapporte le New York Times.

Des gardes avaient la tâche de vérifier dans la cellule de Jeffrey Epstein toutes les 30 minutes, mais cela ne s’est pas produit la veille de son suicide, a déclaré un représentant de la loi au quotidien new-yorkais.

Le New York Times a parlé à cette source sous couvert de l’anonymat, et l’Associated Press n’a pu confirmer cette information.

Un représentant de la loi a également déclaré que Jeffrey Epstein était seul dans sa cellule après le transfert de son compagnon de cellule. Un responsable ayant connaissance de l’enquête a déclaré au New York Times que le ministère de la Justice avait pourtant été informé que Jeffrey Epstein devait avoir un compagnon de cellule et devait être surveillé par un gardien toutes les 30 minutes.

Son corps inanimé a été retrouvé samedi matin dans sa cellule du Centre correctionnel de Manhattan, a indiqué le Federal Bureau of Prisons.

Jeffrey Epstein avait été placé sous surveillance préventive, il y a un peu plus de deux semaines, à la suite d’un incident qui l’avait laissé avec des ecchymoses au cou.

La police fédérale américaine et le bureau de l’inspecteur général du département de la Justice vont mener une enquête sur les circonstances de sa mort.

Les événements ont d’ailleurs fort probablement été enregistrés par des caméras de surveillance, selon Preet Bharara, un ancien procureur fédéral à Manhattan.

Jeffrey Epstein était en attente de son procès pour exploitation sexuelle.

Vendredi, le ministère public avait publié plus de 2000 pages de documents provenant du procès civil intenté contre l’ancienne compagne d’Epstein par Virginia Giuffre, une des accusatrices du financier.

Selon Sigrid McCawley, l’avocate de Mme Giuffre, le suicide d’Epstein moins de 24 heures après la publication de ces documents «n’est pas une coïncidence». Il a exhorté les autorités à poursuivre leur enquête.

Ses amitiés passées avec des personnalités publiques telles que Donald Trump, l’ex-président Bill Clinton et le prince britannique Andrew se sont avérées un terreau fertile pour les conspirationnistes depuis l’annonce de sa mort.

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