Jour de retour sur Terre pour David Saint-Jacques après 204 jours dans l’espace

LONGUEUIL, Qc — David Saint-Jacques écoule les dernières heures de sa mission de plus de six mois à bord de la Station spatiale internationale.

L’astronaute de l’Agence spatiale canadienne (ASC) prendra place plus tard lundi dans une capsule Soyouz en compagnie de l’astronaute américaine Anne McClain, de la NASA, et du cosmonaute russe Oleg Kononenko. Le trio entreprendra par la suite son vol de retour vers la Terre qui comporte des risques, notamment la rentrée dans l’atmosphère terrestre.

La capsule Soyouz devrait se poser au Kazhakstan un peu avant 23h00, heure de l’Est au Canada, assurant ainsi à l’astronaute originaire de Saint-Lambert, en Montérégie, d’être de retour au jour de la Fête nationale du Québec.

Quelques heures avant de faire ses adieux à ses collègues de la Station spatiale, David Saint-Jacques a transmis à l’Agence spatiale canadienne deux photographies prises de l’espace de la Colombie-Britannique et de la région du Nunavik, dans le nord du Québec, en écrivant que la vue des paysages canadiens grandioses lui manquera.

Une cérémonie de passation du commandement de la Station spatiale internationale a eu lieu à bord entre le commandant sortant, Oleg Kononenko, et le nouveau commandant, Alexeï Ovtchinine.

En demeurant dans l’espace pendant 204 jours, David Saint-Jacques, qui est âgé de 49 ans, a établi un record parmi les astronautes canadiens ayant été en orbite de la Terre. La semaine dernière, lors de sa dernière conférence de presse livrée de l’espace, l’ingénieur, astrophysicien, médecin et père de trois enfants a dit qu’il avait hâte de revoir les membres de sa famille.

Dès sa sortie de la capsule Soyouz, les trois occupants seront examinés par des médecins.

Gilles Leclerc, directeur général de l’exploration spatiale à l’Agence spatiale canadienne, a rappelé que les défis physiques qui suivront seront nombreux pour David Saint-Jacques qui devra se familiariser de nouveau à l’atmosphère terrestre après avoir vécu dans l’apesanteur depuis son décollage de la Terre, le 3 décembre dernier.

Il est prévu que David Saint-Jacques donne une conférence de presse vendredi prochain à Houston, aux États-Unis. Il ne reviendra au Canada qu’à la mi-juillet et à ce moment, il se rendra à l’Agence spatiale canadienne à Longueuil.