L’ancienne demeure du premier médecin noir en Nouvelle-Écosse est protégée

HALIFAX — Le conseil régional de Halifax a voté mardi pour inscrire au patrimoine l’ancienne demeure de Clement Ligoure, premier médecin noir de la Nouvelle-Écosse et héros méconnu lors de l’explosion meurtrière dans le port de Halifax en 1917.

À la suite de pressions de membres de la communauté noire de Halifax, le conseil régional a voté en faveur de l’ajout de la maison du docteur Clement Ligoure au registre des propriétés patrimoniales. Un conseiller a suggéré que l’ancienne demeure du médecin au début du XXe siècle pourrait être transformée en clinique de santé pour la communauté afro-néo-écossaise.

Le conseiller Lindell Smith, dont le quartier du nord de Halifax abrite la demeure patrimoniale, a estimé que la Ville devrait faire plus qu’installer une plaque sur l’immeuble locatif de deux étages, situé sur North Street.

«Je ne pense pas que nous devrions compter sur les seuls bâtiments pour préserver le patrimoine noir, a-t-il mentionné lors de la réunion du conseil. Il y a beaucoup plus que ça.»

Originaire de l’île de la Trinité, Clement Ligoure a obtenu en 1916 un diplôme en médecine de l’Université Queen’s, à Kingston, en Ontario. Il s’est ensuite installé à Halifax, où il a participé au recrutement du 2e bataillon de construction, la seule unité entièrement noire de l’armée canadienne à avoir servi pendant la Première Guerre mondiale.

Le bataillon a été créé après que l’armée a clairement indiqué que les Noirs ne seraient pas autorisés à servir dans des rôles de combat, parce que les soldats blancs refusaient de combattre à leurs côtés. Le docteur Ligoure avait prévu d’être le médecin du bataillon, mais l’armée a refusé.

Et même s’il était médecin diplômé, le docteur Ligoure s’est vu refuser le droit de pratiquer dans un hôpital à Halifax. Il a alors ouvert sa propre clinique, chez lui, dans le nord de Halifax, qu’il a appelée l’«hôpital privé Amanda» — du nom de sa mère.

Le docteur Ligoure a aussi été l’éditeur et le rédacteur en chef du premier journal de la communauté noire de la Nouvelle-Écosse, «l’Atlantic Advocate», publié à sa résidence.

La grande explosion de 1917

Mais le docteur Ligoure est peut-être mieux connu pour ce qu’il a fait après le 6 décembre 1917, lorsqu’une collision entre deux navires de guerre dans le port de Halifax a provoqué une gigantesque explosion qui a fait près de 2000 morts et 9000 blessés.

Au cours des semaines suivantes, le docteur Ligoure a travaillé jour et nuit dans sa clinique et dans les rues dévastées de la ville, soignant des centaines de victimes de l’explosion. Aucun des patients n’a été facturé pour ces soins, selon les archives de Halifax. 

Sa maison de la rue North avait été construite en 1892, en adoptant deux styles architecturaux typiques de cette époque: néo-Queen Anne et Second Empire. Au cours de son histoire, la moitié du bâtiment a été démolie pour faire place au développement urbain, mais le comité consultatif du patrimoine de la Ville de Halifax a déterminé que ce qui restait de la demeure valait la peine d’être reconnu.

Les militants de la communauté craignaient que la maison ne soit démolie pour faire place à un nouveau projet, mais le conseiller Smith a déclaré que ni la Ville ni le propriétaire, un promoteur immobilier local, n’entretenaient de tels projets.

«Le propriétaire a été très clair: il n’y a aucune intention de démolir cette propriété, a assuré M. Smith au conseil. Quoi qu’il en soit, ils sont satisfaits de la décision que nous prenons.»

M. Smith a ajouté que des pourparlers étaient en cours avec la Régie de la santé de la Nouvelle-Écosse en vue de la transformation de la demeure historique en clinique, mais il a souligné que ces discussions en étaient au stade préliminaire.

Peggy Cameron, directrice de l’organisme «Friends of Halifax Common», qui oeuvre à la protection du patrimoine urbain, a estimé que la décision du conseil marquait un pas en avant pour le legs du docteur Ligoure.

Mme Cameron, qui a rédigé la demande de désignation patrimoniale, est ravie d’apprendre la suggestion du conseiller Smith pour une clinique de santé, mais elle souligne que davantage de travail devra être fait, car le statut patrimonial pourrait ne pas suffire à protéger le bâtiment de la démolition si le propriétaire décide de réaménager la propriété.

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