La ministre des Finances Chrystia Freeland présentera le budget fédéral le 19 avril

OTTAWA — Le gouvernement fédéral va dévoiler un budget fort attendu dans environ quatre semaines. Il devrait offrir aux Canadiens un portrait plus détaillé de l’état des finances du pays après plus d’un an de pandémie et la marche à suivre pour une relance économique post-pandémie. 

La vice-première ministre et ministre des Finances, Chrystia Freeland, a annoncé mardi qu’elle présentera son budget fédéral le lundi 19 avril. 

Il s’agira du premier budget fédéral depuis plus de deux ans. Le gouvernement fédéral avait décidé de ne pas en présenter un en 2020 vu l’urgence sanitaire et la volatilité de la situation. Il avait plutôt présenté un «portrait» de l’économie en juillet dernier, puis une mise à jour économique fin novembre. 

Ce sera aussi le premier budget de Mme Freeland, qui a hérité du rôle de ministre des Finances après la démission de Bill Morneau. 

Mardi, elle a soutenu que le gouvernement est entré dans cette crise «dans une position financière solide», ce qui lui a permis de fournir «un soutien sans précédent aux Canadiens». 

«Nous allons continuer de faire tout ce qu’il faudra pour soutenir les Canadiens et les entreprises canadiennes. Nous avons un plan pour les emplois et une croissance robuste», a-t-elle dit. 

Le budget fédéral doit fournir un compte-rendu complet de toutes les dépenses de la dernière année, qui ont creusé un déficit frôlant les 400 milliards $. On s’attend également à plus de détails au sujet du plan de relance économique estimé entre 70 et 100 milliards $ sur trois ans. 

Mme Freeland avait dit, en décembre dernier, qu’il serait représentatif «du niveau de blessure» de l’économie canadienne. 

Depuis la mise à jour économique, les provinces ont imposé de nouvelles restrictions accompagnées de fermetures de pans de leur économie et le gouvernement fédéral a prolongé ses programmes d’aide aux entreprises. Le pays craint maintenant l’arrivée d’une troisième vague au printemps. 

Dans une déclaration, Goldy Hyder, président et chef de la direction du Conseil canadien des affaires, a exhorté le gouvernement à faire preuve de clarté avec la fin de la pandémie de COVID-19 à l’horizon. 

«Le gouvernement fédéral doit présenter un plan complet et crédible qui stimule les investissements, la création d’emplois dans le secteur privé et la croissance économique à long terme», a-t-il dit. 

Les provinces, elles, continueront certainement de faire pression sur le gouvernement fédéral afin qu’il hausse les transferts en santé de façon significative pour les aider à faire face à l’après-pandémie.

Le premier ministre du Québec et président du Conseil de la fédération, François Legault, réclame toujours que la contribution d’Ottawa passe de 22 % à 35 % des dépenses en santé – ce qui équivaudrait à une augmentation de 28 milliards $ pour cette année. 

Le gouvernement fédéral aura besoin de l’appui d’au moins un des principaux partis d’opposition pour faire adopter son budget. Dans le cas contraire, le gouvernement tomberait et le pays plongerait presque certainement en élections. 

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