La police n’était pas prête pour le convoi de camionneurs, dit Peter Sloly

OTTAWA — L’ancien chef de la police d’Ottawa, qui a démissionné au milieu de vives critiques sur la façon dont la force a géré la manifestation du convoi de camionneurs en février, a déclaré que les institutions et les services de police du Canada n’étaient pas préparés à l’ampleur de la manifestation.

Peter Sloly dit que la manifestation représente un «changement de paradigme» dans les types d’événements de sécurité auxquels Ottawa est confronté et il demande que la rue devant la colline du Parlement soit fermée aux véhicules pour prévenir une autre menace massive à la sécurité nationale.

M. Sloly s’est exprimé pour la première fois depuis qu’il a démissionné le 15 février, après que les rues du centre-ville d’Ottawa ont été occupées par des centaines de gros camions et des milliers de manifestants protestant contre les restrictions liées à la COVID-19 et le gouvernement libéral.

«Institutionnellement et nationalement, nous n’y étions pas préparés. Localement, nous n’y étions pas préparés», a déclaré M. Sloly devant un comité parlementaire, évoquant un niveau sans précédent pour les manifestants de planification, de logistique, de contre-espionnage, d’organisation, de ressources financières et d’engagement.

Les services de renseignement de la police n’étaient pas au fait de l’ampleur de la manifestation à venir, et M. Sloly a déclaré que les informations dont ils disposaient à l’époque ne suggéraient pas la nécessité de boucler un secteur en particulier.

Il a dit qu’il n’y avait aucun moyen pour la police d’avoir la réponse parfaite à la tempête parfaite qui a frappé Ottawa et divers passages frontaliers canadiens plus tôt cette année.

Il suggère également de placer la rue Wellington sous la juridiction des Services de protection parlementaire au lieu de la police d’Ottawa, mais il a averti que ce serait une solution coûteuse et qu’elle ne résoudrait pas les problèmes de communication entre les différents services de police qui opèrent sur la colline du Parlement et à proximité.sur la colline du Parlement et à proximité.

Le chaos dans les quartiers résidentiels

Plus tôt cette semaine, la conseillère municipale du centre-ville d’Ottawa, Catherine McKenney, a décrit au comité l’état d’anarchie qui s’est installé dans les quartiers résidentiels.

«Où étaient nos policiers? Eh bien, ils protégeaient la colline du Parlement», a déclaré Mme McKenney au comité.

«La Ville d’Ottawa n’a tout simplement pas la capacité de protéger les propriétés fédérales lors d’événements nationaux majeurs et de patrouiller nos quartiers», a-t-elle ajouté.

Le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, n’a pas dit si le gouvernement fédéral était prêt à assumer le coût supplémentaire du maintien de l’ordre sur la rue Wellington, mais a déclaré que quelque chose devait changer.

«Il ne fait aucun doute dans mon esprit que nous devons, je pense, trouver de nouvelles façons de mieux collaborer et coordonner la police de juridiction avec différents niveaux d’application de la loi — qu’il s’agisse des services de police provinciaux ou de la GRC — et j’ai hâte d’avoir cette discussion», a-t-il déclaré aux journalistes jeudi.

«Je pense qu’il faut, en général, contrôler la circulation des personnes et des choses dans l’enceinte parlementaire étant donné la sécurité requise pour une zone aussi importante pour les Canadiens», a déclaré M. Sloly.

M. Sloly n’a pas parlé des circonstances de son départ du Service de police d’Ottawa et ne s’est pas arrêté pour parler aux journalistes en quittant le comité. Il a dit qu’il avait parlé au comité dans le cadre de son «engagement continu envers cette ville».

Surveiller la circulation des piétons près du parlement

Le sénateur Vernon White, qui a été chef de la police d’Ottawa de 2007 à 2012, a déclaré au comité qu’il préconisait la fermeture des rues Wellington et Elgin près du Monument commémoratif de guerre du Canada depuis qu’un terroriste a pris d’assaut la Colline en 2014.

«À peine 72 heures après cette fusillade, les gens voulaient que les choses reviennent comme elles étaient, en rendant le parlement accessible à tout le monde», a-t-il soutenu.

En plus de bloquer la circulation en provenance de Wellington, M. White a déclaré qu’il était important de surveiller la circulation des piétons près de la colline du Parlement. Avec autant de points d’accès, il est possible d’accéder aux édifices du Parlement sans se faire repérer, a-t-il fait valoir.

La rue Wellington est restée fermée depuis l’opération policière massive du week-end du 18 février, lorsque la police a délogé des campements de manifestants et retiré de gros camions du secteur. Les feux de circulation ont depuis été temporairement retirés de la rue jusqu’à ce que la Ville d’Ottawa finisse d’étudier si la rue devrait rouvrir plus tard cette année.

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