La relique de Saint-François-Xavier exposée au Canada dès mercredi

MONTRÉAL — Pour la première fois au Canada, la relique de Saint-François-Xavier, missionnaire jésuite espagnol mort il y a 465 ans, sera exposée dans 14 villes dès mercredi et ce, jusqu’au 2 février.

La première vénération publique aura lieu à la Basilique-cathédrale Notre-Dame de Québec, mercredi matin. La relique sera de passage à Montréal les 28, 29 et 30 janvier.

Il s’agit de l’avant-bras droit du religieux, qui n’a pas subi de décomposition, malgré le passage du temps. Il est habituellement conservé dans un reliquaire dans l’église du Gesù, à Rome, en Italie.

Les autorités religieuses canadiennes s’attendent à plus de 100 000 visiteurs.

Les fidèles de Vancouver, Ottawa, Toronto et Winnipeg, entre autres, pourront également se recueillir devant la relique.

Saint-François-Xavier est né le 7 avril 1506 dans le royaume de Navarre, aujourd’hui l’Espagne. Il est considéré comme faisant partie du groupe fondateur de la Compagnie de Jésus, cet ordre religieux qu’on appelle communément «les jésuites». Compagnon de Saint-Ignace-de-Loyola, il passa la plus grande partie de sa vie religieuse en mission en Asie, principalement dans les colonies portugaises de son temps, en Inde et au Japon. Il fut le premier missionnaire chrétien à se rendre au Japon. On l’appelle «l’apôtre des Indes et du Japon». Saint-François-Xavier est décédé le 3 décembre 1552 sur l’île de Sancian, au large la Chine, pays qu’il espérait évangéliser.