La Première Nation de Kashechewan victime d’inondations

OTTAWA — Les évacuations causées par les inondations printanières dans une Première Nation du nord de l’Ontario frappent plus durement cette année, car les promesses du gouvernement concernant un nouvel emplacement permanent sont loin de la réalité.

À compter de lundi, plus de 2500 membres de la Première Nation Kashechewan devaient quitter par avion la réserve située au nord de Fort Albany, en Ontario, pour être envoyés dans d’autres endroits dans la province.

Au cours de la fin de semaine, le chef et le conseil ont déclaré l’état d’urgence.

Selon le député néo-démocrate Charlie Angus, Kashechewan a souvent subi des inondations printanières, mais les membres de la communauté trouvent les évacuations plus difficiles cette année parce qu’ils pensaient que le gouvernement fédéral allait finalement relocaliser la réserve vers un terrain plus élevé.

«Cette année, il y a beaucoup d’amertume parmi la population, car il ne s’agit que d’une autre promesse non tenue, d’une autre année d’inondations et d’une autre année d’évacuations massives», a déclaré M. Angus.

La communauté subit plutôt ce que M. Angus appelle le «traumatisme massif» d’évacuations et les perturbations dans la scolarisation des enfants.

Le financement n’est pas au rendez-vous

Le député a déclaré que le plan était de construire une nouvelle communauté sur une période de cinq à dix ans, ajoutant qu’il n’était pas logique de dépenser des millions de dollars pour essayer de réparer en permanence un mur de digue, ainsi que pour les évacuations et les dégâts causés par les inondations.

«Le plan était le suivant: « Prenons cet argent et commençons à construire, petit à petit, une nouvelle communauté »», a expliqué M. Angus.

Mais le budget fédéral n’octroie pas le financement nécessaire pour aller de l’avant avec ce plan, a déploré M. Angus.

«Ce ne sont que des paroles, a-t-il déclaré. Les bonnes paroles et les promesses du gouvernement ne permettront pas à cette communauté de trouver un terrain sûr. Elle a besoin d’un engagement financier pour l’infrastructure et ce n’est pas là.»

Le ministre dit soutenir la communauté

Le bureau du ministre des Services aux Autochtones, Seamus O’Regan, a déclaré que le gouvernement travaillait avec Kashechewan pour surveiller les inondations et soutenir la communauté pendant que ses membres étaient déplacés ailleurs.

«Nous reconnaissons que la menace d’inondation au printemps est une réalité permanente pour les communautés situées le long des côtes de la baie James et de la baie d’Hudson», a déclaré le ministère dans un communiqué.

«Le ministère a communiqué avec le chef vendredi pour réaffirmer l’appui du gouvernement à court terme et réaffirmer que l’engagement en faveur d’un plan de réinstallation à long terme pour Kashechewan n’a pas changé.»

Le chef de Kashechewan, Leo Friday, a demandé à M. O’Regan de rendre visite à la Première Nation afin que le ministre puisse écouter les membres de la communauté à propos de leurs espoirs de déménager dans un endroit plus élevé et plus sûr.