La santé publique au N.-B. signale un syndrome neurologique «d’origine inconnue»

FREDERICTON — Les responsables de la santé publique au Nouveau-Brunswick alertent les médecins, les infirmières et les pharmaciens de la province au sujet d’un groupe de résidents qui sont atteints d’un syndrome neurologique d’origine inconnue.

Les symptômes sont similaires à ceux de la maladie de Creutzfeldt-Jakob, un trouble cérébral dégénératif et mortel, a déclaré jeudi la médecin-hygiéniste en chef, la Dre Jennifer Russell.

Il y a 43 cas faisant l’objet d’une enquête dans la province, avec 35 cas confirmés et huit cas suspectés, a indiqué Mme Russell.

«Il s’agit probablement d’une nouvelle maladie. Nous n’avons vu cela nulle part ailleurs», a-t-elle déclaré. Les cas ont été en grande partie détectés par des médecins de la région de Moncton et du nord-est de la province, a-t-elle mentionné.

«Nous avons beaucoup de travail devant nous pour essayer de déterminer la cause, il est donc trop tôt pour en dire beaucoup plus», a déclaré Mme Russell.

Une mention du syndrome inconnu est apparue pour la première fois dans une note du 5 mars de la médecin hygiéniste en chef adjointe, la Dre Cristin Muecke, aux diverses associations professionnelles médicales de la province. La note demande à tous ceux qui soupçonnent avoir rencontré un patient atteint de la maladie de les orienter vers une clinique spécialisée.

«Nous collaborons avec différents groupes nationaux et experts; cependant, aucune cause claire n’a été identifiée pour le moment», a affirmé Mme Muecke dans la note.

La docteure Muecke précise que le premier cas connu du syndrome a été identifié, rétrospectivement, en 2015, puis 11 cas ont été signalés en 2019 et 24 autres en 2020. La docteure Muecke ajoute que quatre autres cas ont été découverts jusqu’ici cette année. 

Cinq personnes atteintes du syndrome d’origine inconnue sont décédées, indique la note. Les symptômes comprennent une démence à progression rapide, des spasmes musculaires, une atrophie et une foule d’autres complications.

Un nombre égal d’hommes et de femmes ont été atteints de la maladie, et l’âge médian des patients est de 59 ans, bien qu’il soit de 54 ans pour les femmes et de 62 ans pour les hommes, a souligné Mme Muecke. En revanche, la démence est la plus répandue chez les personnes de plus de 65 ans, selon Statistique Canada.

«La partie malheureuse est que cela affecte certaines personnes plus jeunes, c’est donc quelque chose que nous examinons en ce moment et collectons autant d’informations que possible», a déclaré Mme Russell jeudi.

Questionnée à savoir pourquoi la note avait été envoyée le 5 mars étant donné que les cas se développaient depuis plusieurs années, Mme Russell a déclaré que la situation évoluait. «Nous avons travaillé avec nos médecins locaux et la santé publique, et à l’échelle nationale, a-t-elle affirmé. Donc, une fois qu’ils ont déterminé que cela répondait aux critères d’une éclosion et que nous devrions l’examiner plus en détail, c’est là que nous avons commencé ce processus.»

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