La sénatrice Lynn Beyak s’excuse et espère éviter une nouvelle suspension

OTTAWA — La sénatrice Lynn Beyak a cherché à éviter sa suspension de la chambre haute, mardi, s’excusant sans réserve d’avoir publié des lettres offensantes en ligne et s’engageant à en faire plus pour montrer sa contrition.

Mme Beyak a dit qu’après mûre réflexion, elle regrettait maintenant d’avoir publié les lettres et, plus tard, de s’être opposée vigoureusement à leur retrait.

Les lettres avaient été envoyées à Mme Beyak, une sénatrice de l’Ontario, en appui à sa défense du système des pensionnats pour Autochtones. Bien que la Commission de vérité et réconciliation ait conclu que le système a causé des sévices horribles et aliéné des générations d’enfants des Premières Nations, des Métis et des Inuits, Mme Beyak a laissé entendre que le programme avait eu des avantages qui ont été occultés.

Les lettres qu’elle a reçues et publiées en ligne ont fait écho à ses vues, mais certaines sont également allées plus loin, notamment en suggérant que les peuples autochtones et leurs cultures étaient inférieurs.

Elle a été temporairement suspendue du Sénat pour cette affaire, mais sa suspension a automatiquement pris fin lorsque le Parlement a été dissous pour les élections fédérales de 2019.

Le mois dernier, le comité sénatorial de l’éthique a conclu que sa suspension devait être rétablie, affirmant que Mme Beyak n’avait pas présenté des excuses suffisantes et avait omis de participer à des programmes d’éducation sur le racisme envers les peuples autochtones du Canada.

Le Sénat doit voter sur la pertinence d’appuyer cette recommandation. Le moment où ce vote pourrait avoir lieu est incertain; le Sénat devrait voter mercredi sur la question de savoir si le comité devrait maintenant réexaminer la question.

Mme Beyak s’est levée au Sénat, mardi, pour aborder le contenu du rapport, disant qu’elle se conformerait aux recommandations du comité.

Elle a assuré avoir appris de l’expérience et s’est dite désolée, prête à écouter et à s’engager de manière significative dans le processus.