La tempête a provoqué des centaines de collisions, dont un carambolage monstre

L’importante tempête de neige qui a balayé dès jeudi soir tout le Québec, de l’Outaouais jusqu’à la Gaspésie, a provoqué des centaines de collisions sur les routes, dont plusieurs carambolages majeurs, et a laissé jusqu’à 40 centimètres de neige au sol.

Un carambolage monstre s’est produit, vendredi après-midi, à proximité de Saint-Hyacinthe, en Montérégie, et a impliqué pas moins de 70 véhicules, dont des véhicules lourds. L’accident a forcé la fermeture complète de l’autoroute 20 en direction ouest. Trois personnes ont été blessées. Leur vie n’est pas en danger.

Il y a eu deux autres «sites importants de collisions multiples» dans les régions de la Capitale-Nationale et de Chaudière-Appalaches, a résumé la sergente Ann Mathieu, une porte-parole de la Sûreté du Québec (SQ), en entrevue avec La Presse canadienne.

Le premier, sur l’autoroute 40, en matinée, a impliqué une vingtaine de véhicules et n’a fait aucun blessé grave. L’accident s’est produit dans le secteur de Donnacona et de Saint-Augustin. L’autre s’est produit sur l’autoroute 73 en direction nord dans l’agglomération de Lévis. Une personne a été blessée gravement, mais sa vie n’est pas en danger.

Trois mises en portefeuille, impliquant entre autres sept camions semi-remorque, se sont produites, peu avant midi, sur l’autoroute 20 en direction est à Rivière-Beaudette, soit tout juste après la frontière ontarienne.

D’autres collisions multiples, sorties de route et collisions matérielles de moindre envergure se sont produites un peu partout ailleurs au Québec, mais elles n’ont fait aucun décès.

Les policiers ont rappelé toute la journée à la population de planifier les déplacements, d’évaluer la pertinence de les reporter, de déneiger leurs véhicules pour être visibles et d’adapter leur conduite aux conditions routières.

À ce sujet, la sergente Mathieu a estimé que «beaucoup de collisions auraient pu être évitées (…) si plusieurs de ces conducteurs avaient adapté leur conduite aux conditions routières».

Neige abondante

C’était «la plus grosse tempête de la saison sur le sud du Québec», a tranché Michelle Fleury, une météorologue chez Environnement Canada.

En milieu de soirée, l’agence météorologique a rapporté que de 30 à 40 cm étaient tombés sur Montréal et la Montérégie depuis le début de la tempête, de 25 à 30 cm sur les Laurentides, de 20 à 25 cm à Québec, de 25 à 35 cm en Estrie et en Beauce, de 20 à 25 cm dans le Bas-du-Fleuve et 35 cm dans le Témiscouata.

La plupart des commissions scolaires des régions touchées ont fermé les écoles pour la journée.

Fait plutôt rare, la compagnie d’autocars Orléans Express a annulé tous ses départs. De nombreux vols ont aussi été annulés ou retardés aux aéroports de Montréal, Québec, Ottawa et Toronto.

Le train, un mode de transport habituellement fiable en cas de tempête, a lui aussi été perturbé, mais uniquement sur la liaison Montréal-Toronto, et ce, non pas en raison de la neige, mais bien d’une manifestation près de Belleville, en Ontario.

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