L’astronaute David Saint-Jacques est ébloui par «son premier» lever du soleil

SAINT-HUBERT, Qc — Arrivé à la Station spatiale internationale il y’a une semaine, l’astronaute québécois David Saint-Jacques dit apprivoiser tranquillement la microgravité, l’effet de flottement et les sensations du corps.

L’astronaute s’est entretenu avec les médias pour la première fois depuis son arrivée à bord de la Station spatiale internationale le 3 décembre.

Une conférence de presse par vidéo a été organisée par l’Agence spatiale canadienne à Longueuil.

Au moment de sortir de la capsule Soyouz qui l’a conduit jusqu’à la station, le Québécois s’était dit «abasourdi». Une semaine plus tard, il est revenu sur ce commentaire en précisant avoir été ébloui par la beauté de son premier lever du soleil et la courbe bleue du contour de la planète Terre.

En ce qui concerne ses premiers défis, M. Saint-Jacques et ses collègues ont trois semaines pour apprendre tous les secrets de leur résidence temporaire avant que les précédents occupants ne reviennent sur Terre.

Le médecin âgé de 48 ans s’est s’entraîné durant plusieurs années en vue de cette mission de six mois.

Il doit réaliser plusieurs expériences scientifiques à bord de la station spatiale. Certaines porteront sur l’impact physique de l’apesanteur sur les astronautes, d’autres sur l’offre de soins de santé à distance.

Le dernier Canadien à avoir visité la Station spatiale internationale était Chris Hadfield, qui y a complété une mission de cinq mois en mai 2013.

Pour son séjour en orbite, David Saint-Jacques est accompagné de l’astronaute américaine Anne McClain et du cosmonaute russe Oleg Kononenko.

Ils remplacent l’Américaine Serena Aunon-Chancellor, le Russe Sergueï Prokopïeff et l’Allemand Alexander Gersi, qui doivent revenir sur Terre le 20 décembre.