Le Canada ratifie un accord international visant à contrer la pêche illicite

OTTAWA — Les navires étrangers arrivant dans les ports canadiens peuvent s’attendre à davantage de surveillance à la recherche de poisson de contrebande maintenant que le Canada fait partie d’un accord international visant à lutter contre la pêche illicite.

À compter de samedi, le Canada fera partie de l’Accord sur les mesures du ressort de l’État du port, qui vise à faire reculer l’industrie mondiale de la pêche illégale, évaluée à 23 milliards $ US.

Le secrétaire parlementaire du ministre des Pêches, le député libéral Sean Casey a rappelé que le Canada avait signé l’accord lorsqu’il a été élaboré, il y a près de dix ans. Il aura toutefois fallu cinq ans au gouvernement conservateur précédent pour adopter un projet de loi le mettant en œuvre, et quatre autres années pour que les libéraux présentent les règlements nécessaires.

Le Canada sera le 62e pays à ratifier l’accord, qui, selon M. Casey, vise principalement à renforcer ce que le Canada fait déjà.

À l’échelle mondiale, on estime que 26 millions de tonnes de poisson sont prises illégalement et ne sont pas déclarées, mais M. Casey affirme qu’il n’y a aucune certitude quant au pourcentage de ce total qui entre au Canada.

Une fois en vigueur au Canada, l’accord donnera aux responsables canadiens davantage de pouvoirs pour interdire l’entrée dans les ports aux navires transportant du poisson capturé illégalement, principalement grâce à une surveillance accrue dans les ports canadiens lorsque les navires sont immatriculés et que les poissons sont déchargés.

M. Casey, député de longue date de l’Île-du-Prince-Édouard et candidat à une réélection à l’automne, a déclaré que les pêcheurs d’ici ne soulèvent pas souvent la question de la pêche illégale avec lui, mais qu’elle est au programme de toutes les conférences internationales sur la pêche auxquelles il a assisté.

En plus de ratifier cet accord, le Canada a récemment lancé trois nouveaux satellites de surveillance maritime qui permettront d’identifier et de suivre à distance les bateaux soupçonnés de transporter du poisson illégal.

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