Le Canada se joint aux «accords Artemis» d’exploration spatiale

WASHINGTON — Le Canada a signé les «accords Artemis», une initiative dirigée par les États-Unis visant à établir des lignes directrices internationales pour le nouvel envoi d’explorateurs sur la Lune et au-delà, dans l’«espace lointain».

La NASA a indiqué que les agences spatiales d’Australie, d’Italie, du Japon, du Royaume-Uni, du Luxembourg et des Émirats arabes unis avaient elles aussi rejoint le pacte.

Ces «accords Artemis», qui établissent des règles pour l’extraction et l’utilisation des «ressources naturelles spatiales», engagent les signataires à explorer l’espace de manière pacifique et dans un esprit de coopération internationale.

Les accords appellent également à la transparence, à la protection des «sites du patrimoine spatial» — comme le site d’alunissage de 1969 — et à la prévention de la propagation des débris en orbite autour de la Terre.

La présidente de l’Agence spatiale canadienne, Lisa Campbell, a salué la signature de ces accords, mais elle affirme que des règles plus strictes pour l’exploration de l’espace lointain sont encore à définir. Mme Campbell a d’ailleurs indiqué que l’agence commencera à consulter les Canadiens, ainsi qu’un comité des Nations unies qui supervise l’exploration spatiale.

«Les accords Artemis sont déterminants en ce qui concerne l’exploration spatiale sûre et durable, mais il reste encore beaucoup à faire pour en consolider le cadre, tant au pays qu’à l’échelle internationale», a-t-elle estimé dans un communiqué.

Le Canada s’est engagé au sein d’Artemis pour les 20 prochaines années, a déclaré l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, lors d’une conférence de presse virtuelle, mardi. Le rôle du Canada en tant que partenaire de la NASA est tangible depuis des décennies, a déclaré M. Bridenstine, notamment avec le «bras canadien» au cours des années 1980 et 1990.

Après l’Union soviétique et les États-Unis, «le Canada était le troisième pays de la planète à lancer un objet dans l’espace», le satellite Alouette 1, en 1962, a-t-il rappelé. «Le Canada a une histoire très solide en matière d’exploration spatiale.»

Le programme Artemis de la NASA, lancé en 2017, vise à envoyer d’ici 2024 une première femme et «le prochain homme» sur la Lune, dans la région du pôle sud.

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