Le Canada se prépare à jeter 13,6 millions de doses du vaccin d’AstraZeneca

OTTAWA — Le Canada est sur le point de jeter plus de la moitié de ses doses du vaccin d’Oxford-AstraZeneca contre la COVID-19, car il n’a trouvé aucun preneur ni au Canada ni à l’étranger.

Il n’a pas non plus encore expliqué comment il prévoit de gérer les millions de doses des vaccins Novavax et Medicago qu’il a achetés, mais qu’il est peu probable qu’il les utilise lui-même.

Une déclaration de Santé Canada indique que 13,6 millions de doses du vaccin ont expiré au printemps et seront jetées.

Le Canada avait signé un contrat avec AstraZeneca en 2020 pour obtenir 20 millions de doses, et 2,3 millions de Canadiens ont reçu au moins une dose de celui-ci, principalement entre mars et juin 2021.

Au printemps 2021, à la suite d’inquiétudes concernant des caillots sanguins rares, mais potentiellement mortels provenant d’AstraZeneca et d’un approvisionnement plus important en vaccins à ARN provenant de Pfizer-BioNTech et Moderna, le Canada a cessé de faire appel à AstraZeneca. Il y a un an, le Canada avait annoncé qu’il ferait don de 17,7 millions de doses du vaccin d’AstraZeneca à des pays à faible revenu.

Dans une déclaration envoyée par courriel, Santé Canada a indiqué que «le Canada a fait tout son possible» pour tenir cette promesse, mais 13,6 millions de doses réservées à cette fin ont expiré. 

Au 22 juin, près de neuf millions de doses avaient été livrées à 21 pays différents.

Mais la demande pour le vaccin d’AstraZeneca est limitée, selon Santé Canada qui n’a pas été en mesure de trouver plus de preneurs pour les doses disponibles.

«En raison de la demande limitée de vaccins et des difficultés rencontrées par les pays bénéficiaires en matière de distribution et d’absorption, ils n’ont pas été acceptés», indique le communiqué.

Des dons pour tenir leurs promesses

Le Dr Bruce Aylward, spécialiste des maladies infectieuses originaire de St. John’s et maintenant conseiller principal auprès du chef de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), a déclaré à la Presse canadienne dans une récente entrevue que le manque de confiance du Canada envers AstraZeneca a contribué à la réticence à la vaccination à l’échelle mondiale. 

Il a mentionné que des pays comme le Canada avaient d’abord accumulé tous les vaccins, puis avaient rejeté AstraZeneca et l’avaient offert aux pays à faible revenu pour tenir leurs promesses de dons. Souvent, ces dons ont été effectués en grande quantité à l’approche de leur date d’expiration.

Une surabondance de doses d’un vaccin que les gens hésitaient à se procurer dans des pays ne disposant pas du personnel de santé et de l’infrastructure nécessaires pour mener une campagne de vaccination rapide et complexe était la tempête parfaite pour le rejet et la péremption.

«Ils ont rendu incroyablement difficile pour les dirigeants politiques des pays à faible revenu d’obtenir une couverture vaccinale», a expliqué M. Aylward.

Environ 85 % des Canadiens sont considérés comme complètement vaccinés, comparativement à 61 % de la population mondiale et à seulement 16 % des personnes vivant dans les pays les plus pauvres du monde.

Le responsable de la politique médicale et du plaidoyer pour Médecins sans frontières au Canada, Adam Houston, a dit qu’ il est «extrêmement décevant» que les 75% de doses d’AstraZeneca que le Canada a promis de donner soient jetés. 

«Cela souligne combien les vaccins dans les communiqués de presse ne se traduisent pas par des vaccins dans les bras», a déclaré M. Houston. 

«Aujourd’hui, l’approvisionnement mondial en vaccins n’est plus le principal problème, poursuit-il. Mais il y a un an, il l’était absolument. Si les actions des pays comme le Canada avaient été à la hauteur de leur discours sur l’équité en matière de vaccins dès le début de la pandémie, moins de vaccins auraient été gaspillés, et plus important encore, plus de vies auraient été sauvées.»

Le Canada a également promis de donner 10 millions de doses de chacun des vaccins Johnson & Johnson et Moderna. Le premier a connu des problèmes de production, et le Canada n’a pas donné de ce vaccin. 

Le Canada a également fait don de 6,1 millions de doses du vaccin de Moderna sur les 10 millions de doses promises, mais il a jeté 1,2 million de doses de ce vaccin.

Le porte-parole du Nouveau parti démocratique (NPD) en matière de santé, Don Davies, a déclaré qu’il était «inacceptable» que des doses expirent alors que des millions de personnes n’ont toujours pas reçu une seule injection. «Il n’y a aucune excuse pour un tel gaspillage», a dénoncé M. Davies. 

Il a demandé au gouvernement fédéral d’enfin publier tous les détails de ses contrats pour les vaccins et son plan d’utilisation des doses.

Le Canada a également signé des contrats pour obtenir 52 millions de doses du vaccin de Novavax et 20 millions de Medicago, mais compte désormais presque entièrement sur Pfizer et Moderna.

Le Canada a reçu 3,2 millions de doses de Novavax jusqu’à présent, et ne prévoit pas d’autres livraisons. Il n’a rien reçu de Medicago, mais une porte-parole a déclaré que le Canada travaille avec cette entreprise sur un calendrier de livraison.

L’OMS a autorisé le vaccin de Novavax pour une utilisation d’urgence en décembre et Santé Canada en février. Le contrat permet au Canada de faire don des doses des deux vaccins, mais le Canada n’a pas confirmé qu’il en ferait don.

Le don de Medicago est plus complexe, car l’OMS n’approuve pas son utilisation par COVAX en raison des liens financiers de Medicago avec le géant du tabac Philip Morris.

Ni Novavax ni Medicago n’ont répondu aux demandes des médias mardi.

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