Le Dalaï-Lama reçoit sa première dose de vaccin contre la COVID-19

DHARMSALA, Inde — Le Dalaï-Lama, le chef spirituel tibétain âgé de 85 ans, a reçu samedi sa première dose de vaccin contre le coronavirus dans un hôpital de la ville de Dharmsala, dans le nord de l’Inde.

Après avoir reçu l’injection, il a exhorté les gens à être courageux et à se faire vacciner. «Afin d’éviter certains problèmes graves, cette injection est très, très utile», a-t-il déclaré.

Le Dr G.D. Gupta de l’hôpital Zonal, où le vaccin a été administré, a déclaré aux journalistes que le Dalaï-Lama avait été observé pendant 30 minutes après.

«Il a proposé de venir à l’hôpital comme un homme ordinaire pour se faire vacciner», a-t-il déclaré. Dix autres personnes vivant dans la résidence du Dalaï-Lama ont également été vaccinées, a déclaré le Dr Gupta.

Tous les onze ont reçu le vaccin Covishield, qui a été développé par l’Université d’Oxford et le fabricant de médicaments basé au Royaume-Uni AstraZeneca, et fabriqué par le Serum Institute of India.

Le Dalaï-Lama a fait de Dharmsala son quartier général en 1959, fuyant le Tibet après un soulèvement raté contre la domination chinoise.

La Chine ne reconnaît pas le gouvernement tibétain en exil et accuse le Dalaï-Lama de chercher à séparer le Tibet de la Chine.

Le Dalaï-Lama nie être un séparatiste et dit qu’il ne fait que plaider pour une autonomie substantielle et la protection de la culture bouddhiste indigène de la région.

L’Inde a confirmé plus de 11 millions de cas de coronavirus et plus de 157 000 décès.

Le pays, qui compte le deuxième plus grand nombre de cas au monde derrière les États-Unis, a lancé sa campagne de vaccination en janvier, en commençant par les travailleurs de la santé et les autres travailleurs de première ligne.

Plus tôt ce mois-ci, l’Inde a étendu sa campagne de vaccination aux personnes âgées et aux personnes souffrant de problèmes de santé importants.

– Par The Associated Press

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