Le ministre Laurent Lessard déclare la guerre à Greenpeace

QUÉBEC – Le gouvernement Couillard déclare la guerre à Greenpeace, qu’il accuse de «désinformation» en faveur des concurrents du Québec.

L’organisme écologiste dénonce l’exploitation de la forêt des montagnes Blanches, un territoire situé près du lac Mistassini, au nord du Saguenay—Lac-Saint-Jean.

Greenpeace a envoyé un rapport à une centaine de grands acheteurs de bois et de papier issus de la forêt boréale canadienne dans lequel il déplore la disparition d’un million d’hectares de forêt vierge.

Dans un communiqué transmis mercredi, l’organisation estime que près de la moitié des paysages forestiers intacts des montagnes Blanches ont été dégradés par les coupes et les routes forestières. Or, il s’agit d’un des derniers habitats du caribou forestier.

Cette détérioration est en grande partie à l’origine de la perte par la société Produits forestiers Résolu des certificats environnementaux du Forest Stewardship Council (FSC), affirme Greenpeace, qui soutient que le gouvernement semble depuis vouloir accélérer l’exploitation des secteurs vierges dans cette forêt.

Le ministre des Forêts, Laurent Lessard, a fait une sortie virulente mercredi matin contre l’organisation de défense de l’environnement. Il a rappelé qu’il était allé plaider personnellement auprès du FSC en faveur du travail exemplaire de son gouvernement.

«J’étais incapable de trouver dans le monde un autre État qui en avait fait autant que le Québec et à ce jour personne ne me contredit là-dessus», a-t-il dit avant d’entrer à la séance du caucus libéral.

Le gouvernement Couillard soutient qu’il protège déjà 90 pour cent des forêts intactes au Québec: 80 pour cent de ces forêts sont situées au nord de la limite nordique et 10 pour cent au sud, dans des zones protégées.

Laurent Lessard a également rappelé qu’une démarche d’intervention sur le caribou forestier était en cours avec le ministère de l’Environnement dans un secteur des montagnes Blanches.

«Je déteste le dénigrement systématique de la forêt québécoise qui est fait (auprès des clients internationaux)», a-t-il déclaré, en soutenant que l’exploitation forestière effectuée dans la région des montagnes Blanches a été autorisée en vertu du «régime forestier le plus sévère au monde».

Le ministre des Forêts a indiqué qu’il existe un plan du gouvernement pour lutter «contre la désinformation» répandue par les groupes environnementalistes, quels qu’ils soient. Il entend leur barrer la route car il les soupçonne entre autres de travailler ainsi en faveur des rivaux du Québec dans les marchés internationaux.

«Ce matin (mercredi), ils (les gens de Greenpeace) me motivent encore plus, a-t-il lancé. Je vais lutter de toutes mes forces contre la désinformation. Cela ne peut pas nous aider. Quand quelqu’un fait une dénonciation, des reportages truffés d’erreurs, sincèrement il y a quelqu’un qui veut avantager un autre État forestier que le Québec. (…) Mais ils vont me trouver partout où ce genre d’information ne représentera pas la réalité.»

Greenpeace Canada a réagi à la sortie du ministre en fin de journée. L’organisme a tenu à rappeler que ses données s’appuyaient sur des images satellites compilées par l’Université du Maryland.

«Est-ce que M. Lessard laisse sous-entendre que les satellites font de la désinformation?», a demandé le responsable de la campagne Forêts de Greenpeace Canada, le biologiste Nicolas Mainville, en invitant le ministre à consulter ses propres images satellite pour constater le «recul marqué» des forêts intactes au nord du Saguenay—Lac-Saint-Jean.

Greenpeace affirme que ses demandes de rendez-vous avec le ministre sont restées sans réponse depuis plus d’un an, mais dit être toujours ouverte à le rencontrer.

En mai, Québec a mis aux enchères plus de 3000 hectares de forêts dans le secteur des montagnes Blanches, encourageant l’industrie à exploiter ces zones vierges, soutient Greenpeace dans son communiqué. Depuis l’établissement du Bureau de mise en marché des bois en 2013, plus de 16 000 hectares des montagnes Blanches ont été mis en enchères, peut-on lire. Les plus bas soumissionnaires ont été Arbec et Produits forestiers Résolu, qui ont déboursés aussi peu que 0,35 $ par arbre dans certains secteurs, a précisé l’organisme.

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«Il a assuré que le Québec avait la plus haute proportion de forêts intactes au monde. M. Lessard a aussi soupçonné Greenpeace de vouloir avantager des concurrents du Québec.»

1) Greenpeace parle d’une forêt spécifique du Québec. Problème de lecture M. le ministre?

2) Le Québec s’en tire bien car la colonisation est relativement jeune. Bref, on a encore beaucoup de forêt…pour le moment… Le Nord va être exploité et ce n’est pas pour planter des arbres. Au mieux, on va remplacer des forêts par de l' »agriculture forestière ».

3) La majorité des autres sont médiocres côté protection de la forêt pour diverses raisons. Donc facile de faire mieux et c’est certainement plus à cause des écologistes que des gouvernements. Ces derniers étant toujours en mode réaction et font de la gestion de pompiers.

4) Lequel des deux est le plus influencé et infiltré par les lobbies des compagnies forestières vous pensez: Greenpeace ou le gouvernement?

Est-ce que j’ai bien compris? Notre bon gouvernement a offert 3000 hectares de forêt aux enchères et ce sont les plus bas soumissionnaires qui l’ont emporté. Quelqu’un pourrait-il expliquer et faire comprendre au ministre Lessard qu’une vente aux enchères se fait en octroyant le lot au PLUS HAUT SOUMISSIONNAIRE !!!
Après cela, on se demande pourquoi on est dans le trou.