De l’espoir pour les sinistrés du N.-B. puisque les niveaux d’eau se stabilisent

SAINT-JEAN, N.-B. — La situation s’améliore tranquillement au Nouveau-Brunswick, où des inondations historiques ont lieu depuis plus d’une semaine.

À Saint-Jean notamment, le fleuve a atteint sa crue maximale lundi soir et les niveaux de l’eau se stabilisaient, selon Robert Duguay, porte-parole de l’Organisation des mesures d’urgence (OMU).

Les autorités préviennent toutefois que les niveaux de l’eau demeureront élevés pendant de nombreux jours, voire pendant plus d’une semaine et ce, partout dans la province.

De son côté, Geoffrey Downey, de l’OMU, a rappelé que l’eau s’était stabilisé sur la majeure partie du cours du fleuve Saint-Jean, en amont de son embouchure.

Les eaux dépassent d’un mètre et demi le niveau d’inondation depuis dix jours à Fredericton, mais elles devraient passer sous la barre fatidique des 7,5 mètres d’ici mercredi, selon M. Downey. La quantité d’eau qui descend le fleuve et qui passe par le barrage Mactaquac, à l’ouest de Fredericton, commence déjà à baisser et devrait diminuer de moitié d’ici mercredi, a-t-il estimé.

Plus à l’est, dans la région du lac Grand, des images publiées sur les médias sociaux montrent des chalets et des roulottes complètement détruits ou emportés par les eaux. Ces habitations ne sont pas couvertes par le programme d’aide financière du gouvernement.

Selon M. Downey, il faudra attendre encore quelques jours avant que les eaux du bassin inférieur du fleuve Saint-Jean commencent à se retirer.

Plus de 1100 personnes ont signalé à la Croix-Rouge qu’elles avaient évacué leur résidence, alors que plusieurs autres sont allées vivre chez des parents ou des amis sans s’enregistrer auprès des autorités. La Croix-Rouge a lancé une campagne de financement destinée spécifiquement aux victimes des inondations.

La Gendarmerie royale du Canada a indiqué que trois hommes dans la vingtaine avaient été arrêtés dimanche à la suite d’une tentative de cambriolage en canot dans la région de Maugerville, près de Fredericton. Le propriétaire de la résidence était chez lui et personne n’a été blessé.

L’autoroute Transcanadienne demeure fermée entre Fredericton et Moncton. La municipalité de Chipman était isolée par voie terrestre, lundi, mais les autorités tentaient de rehausser une route pour assurer au moins le passage des véhicules d’urgence.