Le nouveau variant du coronavirus n’a pas encore été détecté au Canada

OTTAWA — Le nouveau variant du coronavirus observé au Royaume-Uni n’a pas été détecté au Canada jusqu’à maintenant, ont assuré mardi les responsables de la santé publique du pays.

Toute la communauté scientifique s’affaire à étudier ce variant pour en comprendre les répercussions, a dit la ministre fédérale de la Santé, Patty Hajdu.

«La décision de fermer les frontières (aux vols en provenance du Royaume-Uni) illustre avec quelle rapidité les choses peuvent changer avec la COVID», a souligné Mme Hajdu.

Son collègue de la Sécurité publique, Bill Blair, a indiqué que des mesures strictes avaient été mises en place aux frontières pour que les voyageurs qui se seraient rendus au Royaume-Uni au cours des 14 derniers jours soient identifiés et, si nécessaire, dirigés vers les responsables de la santé publique.

Les scientifiques indiquent que le variant observé au Royaume-Uni comporte 17 différences génétiques importantes comparativement au SRAS-CoV-2. Il pourrait être jusqu’à 70 % plus contagieux, mais rien ne permet de croire pour le moment que les vaccins existants ne seraient pas efficaces pour le combattre.

«Voir les gens être vaccinés me donne de l’espoir pour la nouvelle année», a dit l’administratrice en chef de la santé publique au Canada, la docteure Theresa Tam.

Elle a toutefois mis en garde contre une nouvelle vague d’infections au cours des deux prochains mois et a appelé les Canadiens à respecter scrupuleusement les mesures sanitaires.

Les frontières 

Face aux critiques du premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, le ministre Blair a soutenu de son côté, mardi, qu’Ottawa en faisait assez à la frontière pour protéger les Canadiens contre la COVID-19. 

M. Blair a indiqué aux journalistes que les contrôles aux frontières sont parmi les plus stricts au monde. Il a aussi souligné que plus de 98 % des cas de COVID-19 au Canada sont le résultat d’une transmission communautaire et non d’un voyage à l’étranger.

Le premier ministre ontarien soutenait lundi qu’Ottawa devait en faire plus pour empêcher les voyageurs d’importer le coronavirus au pays. Reprenant ses critiques du gouvernement fédéral à ce sujet, M. Ford estimait que le Canada devait exiger que les voyageurs obtiennent un test négatif avant même d’arriver en sol canadien.

Le Canada a suspendu dimanche soir, pour une période initiale de trois jours, les vols en provenance du Royaume-Uni, après la découverte dans ce pays d’un variant du SRAS-CoV-2.

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Cet article a été produit avec l’aide financière des Bourses Facebook et La Presse Canadienne pour les nouvelles.

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