Le NPD et les verts tournent leur regard vers les collectivités autochtones

Le NPD et le Parti vert ont courtisé samedi les Autochtones au cours de la 25e journée de la campagne électorale.

Le chef néo-démocrate Jagmeet Singh a dit vouloir garantir aux collectivités autochtones l’accès à une eau potable.

Il a dit qu’il s’agissait d’un engagement ferme pour corriger une injustice. Selon lui, il n’existe aucune raison pour qu’une collectivité soit privée d’eau potable au Canada.

M. Singh a aussi promis de dépenser dès son arrivée au pouvoir 19 millions $ pour financer un centre anti-poison à Grassy Narrows, un territoire autochtone du nord de l’Ontario, qui est aux prises avec un problème de contamination de l’eau au mercure depuis des décennies.

Il a rappelé que le directeur parlementaire du budget a déjà estimé qu’il faudrait investir au moins 1,8 milliard $ pour répondre aux besoins réels et futurs d’alimentation en eau potable.

Le chef néo-démocrate a paru hérissé par les questions de journalistes portant sur les coûts des promesses néo-démocrates.

«Personne ne va se poser la question si c’était une question de l’eau potable à Montréal, à Toronto, à Vancouver, à Edmonton, a-t-il souligné. S’il y avait un problème de l’eau potable dans n’importe quelle ville à travers le Canada, on ne poserait jamais la question comment on va payer pour ça. On va dire qu’il faut le faire parce que c’est quelque chose d’essentiel. Il est essentiel que toutes les collectivités autochtones aient les capacités d’avoir de l’eau potable.»

Mettre fin à l’ère coloniale

De passage dans l’île de Vancouver où elle espère réaliser une nouvelle percée, la cheffe du Parti vert, Elizabeth May, a promis l’établissement d’un cadre permettant aux collectivités autochtones de se soustraire à l’application de la Loi sur les Indiens.

«Il est temps de mettre fin à l’ère de l’oppression coloniale et de soutenir véritablement le travail et les efforts des peuples autochtones vers l’autodétermination afin que personne ne soit laissé pour compte ou exclu de son héritage légitime», a-t-elle déclaré par voie de communiqué.

Abroger cette loi jugée «raciste et oppressive» nécessitera un «exercice complexe», a-t-elle reconnu.

Dans son programme, le parti écrit que «la Loi sur les Indiens impose des critères fondés sur la race pour déterminer qui est un Indien et qui ne l’est pas et enfreint le droit des membres des Premières Nations à se définir eux-mêmes».

Mme May s’est aussi engagée à présenter de nouveau des projets de loi visant «aux appels à l’action de la Commission de vérité et réconciliation et de l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées».

Comme la CAQ

De passage en Abitibi-Témiscamingue, M. Blanchet a présenté une série de mesures que son parti compte promouvoir auprès du gouvernement fédéral pour pallier la pénurie de main-d’œuvre en région.

Le Bloc dit reprendre deux demandes du gouvernement de François Legault: le transfert du programme de travailleurs étrangers temporaires aux provinces, de même que la possibilité pour le Québec d’imposer des conditions à l’octroi de la résidence permanente, comme la réussite d’un test de français.

Afin de contrer la rareté de main-d’oeuvre dans les régions du Québec, le Bloc mise également sur plusieurs crédits d’impôt, que ce soit pour les jeunes diplômés qui s’installent en région ou pour les employeurs qui souhaitent former des travailleurs autochtones ou plus âgés.

Il veut également favoriser un virage vers l’automatisation et «entreprendre une réflexion» sur une fiscalité ajustée et un taux d’imposition réduit pour les heures supplémentaires effectuées par des employés réguliers des entreprises.

Scheer en Ontario

Le chef conservateur Andrew Scheer a cherché à mettre un peu de baume sur ses plaies après une semaine difficile en participant à l’inauguration de ce qui a été décrit comme le plus grand temple bouddhiste à l’extérieur de la Chine, à Peterborough, en Ontario.

Il été chaleureusement accueilli par des centaines de fidèles. Le grand temple en bois du jardin bouddhiste de Wutai Shan, avec son toit doré, surplombe la région rurale vallonnée à l’extérieur de cette municipalité ontarienne.

Mais en après-midi, à Newcastle, M. Scheer s’est fait talonner par les journalistes au sujet à propos de Heather Leung, son ancienne candidate dans la circonscription de Burnaby Nord-Seymour, en Colombie-Britannique.

Le Parti conservateur a annoncé vendredi soir qu’elle s’était fait montrer la porte pour ses «commentaires offensants».

Pressé de questions, le chef conservateur s’est contenté de répondre qu’il avait confiance dans le processus de sélection des candidats de son parti. «Nous demandons à nos candidats d’être ouverts et francs, a-t-il déclaré. Et lorsque nous prenons connaissance de choses inappropriées, nous prenons les mesures qui s’imposent.»

À l’instar des samedis précédents, le chef libéral Justin Trudeau s’est accordé une pause. Maxime Bernier, du Parti populaire, poursuivait sa préparation en vue des débats des chefs qui se dérouleront lundi et jeudi.