Le secrétaire américain à la Défense souligne l’importance d’un soutien à l’Ukraine

HALIFAX — Le secrétaire américain à la Défense a souligné l’importance de maintenir le soutien à l’Ukraine dans un monde qui, selon lui, est de plus en plus menacé par des régimes autocratiques.

Lloyd Austin était samedi au Halifax International Security Forum lorsqu’il a dit que la «guerre de choix» du président russe Vladimir Poutine en Ukraine est une menace pour l’ordre international qui repose sur des règles établies après la Seconde Guerre mondiale.

Il a rappelé que, grâce à cet ordre mondial, les petits États ont les mêmes droits que les grands et que les démocraties comme les États-Unis et le Canada ont des obligations de sécurité dont ils peuvent se soustraire.

«Ne faites pas l’erreur: nous ne serons pas entraînés dans la guerre de choix de Poutine, a dit M. Austin. Mais nous resterons aux côtés de l’Ukraine qui se bat pour se défendre. Nous défendrons chaque centimètre carré du territoire de l’OTAN.»

M. Austin a averti qu’avec l’hiver rigoureux qui s’annonce en Ukraine, M. Poutine pourrait à nouveau recourir à des «démonstrations de force nucléaire profondément irresponsables».

Il a ajouté que la stabilité et la prospérité sont en jeu des deux côtés de l’Atlantique. 

«La relation commerciale entre les États-Unis et l’Union européenne est la plus importante du monde, a-t-il dit. Donc, quand un agresseur engendre une grande crise de sécurité en Europe, cela frappe aussi les Américains et les Canadiens ordinaires.» 

Cette menace est cependant un défi que les pays de l’OTAN relèveront ensemble, selon lui. Cela fait partie d’une stratégie plus large visant à contrôler les tactiques agressives de pays tels que la Chine et l’Iran. 

M. Austin a cité l’exemple de la zone indopacifique sur laquelle la Chine tente d’étendre son influence d’une manière qui est «loin de notre vision d’un système international libre, stable et ouvert», a-t-il précisé. 

Les activités de la Chine dans le détroit de Taiwan deviennent «de plus en plus provocantes», a-t-il souligné, avec des avions chinois volant près de l’île «de manière presque quotidienne».  

«Ces tendances troublantes mettent en lumière l’impératif de travailler avec notre réseau d’alliés et de partenaires à travers l’Atlantique et le Pacifique pour dissuader les agressions», a déclaré M. Austin. 

Unis derrière l’aide à l’Ukraine

Pendant ce temps, une délégation du Congrès américain composée de six sénateurs et de trois membres de la Chambre des représentants a souligné la nécessité de poursuivre l’engagement envers l’Ukraine à la suite des élections de mi-mandat. 

La sénatrice démocrate du New Hampshire, Jeanne Shaheen, a rappelé «l’importance cruciale» de défendre la démocratie.

«Nous sommes une délégation bipartite qui représente l’ensemble des États-Unis. Je pense qu’il est important pour nous d’être ici», a dit Mme Shaheen. 

Le sénateur républicain de l’Idaho Jim Risch a noté l’importance du discours de M. Austin, qui décrivait la politique étrangère américaine, tout en expliquant les causes. 

«Ce qui se passe en Ukraine va dicter la façon dont le monde fonctionnera pour le reste du siècle, a-t-il dit. La façon dont cela va se terminer indiquera aux autocrates quelles sont leurs capacités.» 

Le sénateur démocrate du Delaware Christ Coons a dit espérer que l’aide américaine à l’Ukraine comprendrait davantage un volet humanitaire, compte tenu du soutien militaire et économique déjà fourni. 

Les besoins de l’Ukraine ne feront qu’augmenter en raison des bombardements russes qui touchent l’infrastructure électrique du pays. 

«Je pense qu’il existe un risque réel d’une autre vague de réfugiés et d’une intensification des besoins humanitaires», a-t-il dit. 

Plus tôt samedi, l’ambassadrice d’Ukraine au Canada, Yulia Kovaliv, a déclaré à un panel de forum qu’environ 40 % du réseau électrique de son pays avait été détruit ou «massivement touché» par des missiles russes.

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