Le site GoFundMe gèle les 4,5 millions $ destinés au convoi de camionneurs

MONTRÉAL — Le site de sociofinancement GoFundMe a indiqué avoir gelé les quelque 4,5 millions $ mobilisés par le convoi de camionneurs qui parcourt le pays vers Ottawa pour protester contre la vaccination obligatoire. 

«Nous exigeons des gens qui mobilisent de l’argent qu’ils soient transparents au sujet des fonds et qu’ils aient un plan clair sur la façon dont ils seront dépensés. Dans ce cas, nous sommes en communication avec l’organisateur pour vérifier cette information», a expliqué dans un courriel Rachel Hollis, porte-parole de la plateforme de financement collaboratif. 

«Les fonds seront conservés en toute sécurité jusqu’à ce que l’organisateur soit en mesure de fournir la documentation à notre équipe sur la manière dont ils seront distribués.» 

Mardi après-midi, ces fonds avaient été recueillis auprès de 58 300 donateurs, selon la page GoFundMe du «Freedom Convoy» — le «Convoi de la liberté». 

Tamara Lich, qui est également secrétaire du nouveau parti séparatiste de l’Ouest canadien Maverick, a lancé la campagne le 14 janvier. Elle affirme que l’argent ira au carburant ainsi qu’à la nourriture et au logement des conducteurs participants. 

«Notre gouvernement actuel met en œuvre des règles et des obligations qui détruisent les fondements de nos entreprises, de nos industries et de nos moyens de subsistance», indique la page GoFundMe du convoi.

«Nous sommes un pays pacifique qui a aidé à protéger les nations du monde entier contre les gouvernements tyranniques qui ont opprimé leur peuple, et maintenant il semble que cela se produit ici.» 

Depuis le 15 janvier, le gouvernement fédéral exige que les camionneurs canadiens soient complètement vaccinés s’ils veulent éviter une quarantaine de 14 jours lorsqu’ils traversent la frontière depuis les États-Unis. 

Le ministre du Travail, Seamus O’Regan, a également annoncé que la vaccination deviendrait obligatoire pour tous les travailleurs des industries sous réglementation fédérale, bien qu’aucun calendrier n’ait été fixé. 

L’Alliance canadienne du camionnage, qui a condamné la manifestation du convoi, estime que plus de 85 % des 120 000 camionneurs canadiens qui traversent régulièrement la frontière sont vaccinés, mais qu’environ 16 000 d’entre eux pourraient être mis à l’écart en raison de la nouvelle restriction, ce qui exacerbe les problèmes de la chaîne d’approvisionnement. 

Jason Kenney discute avec «des gouverneurs américains»

Dans un communiqué conjoint publié mardi, le gouvernement fédéral et le président de l’alliance, Stephen Laskowski, ont reconnu les «défis sans précédent» d’un secteur qui expédie la grande majorité des produits alimentaires et de consommation, mais ont souligné que la vaccination était la voie vers la santé économique. 

«Les vaccins, les médicaments, les équipements de protection individuelle, la nourriture et les produits continuent à arriver à bon port grâce aux efforts de nos conducteurs dévoués de camions commerciaux», ont déclaré MM. Laskowski et O’Regan, le ministre des Transports, Omar Alghabra, et la ministre de l’Emploi, Carla Qualtrough. 

«Le gouvernement du Canada et l’Alliance canadienne du camionnage sont d’accord pour dire que la vaccination, jumelée aux mesures préventives de santé publique, est l’outil le plus efficace pour réduire le risque posé aux Canadiens par la COVID-19 et pour protéger la santé publique.» 

Les conducteurs de poids lourds se dirigent vers une manifestation qui doit avoir lieu samedi, à Ottawa, où des camionneurs de partout au pays prévoient de converger. 

Samedi dernier, les États-Unis ont interdit aux conducteurs canadiens non vaccinés d’entrer dans leur pays, reflétant le filtre frontalier du Canada pour les camionneurs américains. 

Dans une publication sur Twitter montrant lundi des photos d’étagères d’épicerie dégarnies, le premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, a affirmé qu’il était «au téléphone avec des gouverneurs américains» ce matin-là, qui partageaient ses inquiétudes. Il a ajouté qu’il travaillait sur une lettre conjointe au président américain Joe Biden et au premier ministre Justin Trudeau pour mettre fin aux exigences de vaccinations. 

Reese Evans, directeur général d’Evans Trucking, a indiqué que 14 de ses 36 chauffeurs qui transportent généralement du bois en traversant la frontière Alberta-Montana n’étaient pas vaccinés – et qu’ils étaient essentiellement sans travail depuis l’entrée en vigueur des nouvelles règles. Son entreprise a fait don de 5000 $ à la campagne GoFundMe du convoi.

«Quand vont-ils s’arrêter pour se rendre compte qu’il faut arrêter de jouer avec les moyens de subsistance des gens?» s’est-il demandé. 

Les associations professionnelles ont condamné les manifestations sur les routes et les autoroutes, mais M. Evans a indiqué que les manifestations prévues près des points de passage frontaliers à travers le pays ce week-end seront sûres et légales.