Les candidats démocrates laissent tomber les gants en Caroline du Sud

CHARLESTON, S.C. — Des enjeux politiques élevés et une horloge électorale qui fait tic-tac ont déclenché plusieurs attaques personnelles mardi alors que les démocrates en lices pour vaincre Donald Trump s’affrontaient lors du débat en Caroline du Sud. Les flèches ont surtout été lancées vers les deux candidats les plus en vue: le meneur indépendant Bernie Sanders et le milliardaire Michael Bloomberg.

Littéralement et au sens figuré, Bernie Sanders – le porte-étendard de la gauche progressiste américaine – s’est retrouvé au centre du débat télévisé final avant que les électeurs de la Caroline du Sud ne se rendent aux urnes samedi, trois jours avant que près de 1400 délégués soient en jeu la semaine prochaine lors du Super Mardi.

«J’entends mon nom être mentionné un peu ce soir», a déclaré Bernie Sanders d’un ton impassible. «Je me demande pourquoi.»

Avec 14 États et un territoire qui voteront la semaine prochaine, le temps est presque écoulé pour attirer des votes et un soutien financier avant que Bernie Sanders ne construise une avance insurmontable, c’est pourquoi il s’est retrouvé la cible de multiples attaques. Mike Bloomberg, malgré un manque d’expérience qui était à nouveau souligné mardi, demeure un rival redoutable, grâce à un coffre de campagne sans fond.

Le sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren, qui a tiré sans relâche sur Michael Bloomberg dans son débat inaugural désastreux la semaine dernière au Nevada, a cherché à reprendre ou elle avait laissé en attaquant l’ancien maire de New York, l’accusant d’avoir exhorté l’une de ses employées enceintes à «le tuer» (se faire avorter) – une accusation que Michael Bloomberg a vigoureusement niée.

Elizabeth Warren s’en ai également pris à Bernie Sanders, son allié progressiste, le décrivant comme une figure polarisante dont la nomination serait un désastre pour les démocrates – un thème commun tout au long de la soirée.

«Les idées progressistes sont des idées populaires, même s’il y a beaucoup de gens sur cette scène qui ne veulent pas le dire», a déclaré Elizabeth Warren.

«Bernie et moi sommes d’accord sur beaucoup de choses, mais je pense que je ferais une meilleure présidente, car faire adopter un programme progressiste va être vraiment difficile, et cela va prendre quelqu’un qui creuse dans les détails pour y arriver.»

Michael Bloomberg, soucieux d’effacer les souvenirs du Nevada, a visé tôt Bernie Sanders, citant de récents rapports de renseignement qui indiquent que la Russie s’est mêlée de la campagne en faveur du sénateur indépendant du Vermont.

«Vladimir Poutine pense que Donald Trump devrait être président des États-Unis», a-t-il déclaré. «C’est pourquoi la Russie vous aide à vous faire élire, vous perdrez donc face à lui.»

La Russie sème en effet le chaos dans le processus électoral américain, et c’est exactement ce qu’ils obtiendront si Bernie Sanders devient le candidat, a déclaré Pete Buttigieg, l’ancien maire de South Bend, en Indiana.

«Si vous pensez que les quatre dernières années ont été chaotiques, source de divisions, toxiques, épuisantes, imaginez passer la plus grande partie de 2020 avec Bernie Sanders contre Donald Trump. Réfléchissez à ce que ce sera pour ce pays», a déclaré Pete Buttigieg.

«Il y a une majorité d’Américains qui, je pense, en ce moment, veulent juste pouvoir allumer la télévision, voir leur président, et juste sentir leur tension artérielle baisser un peu, au lieu de monter par le toit.»

Il est essentiel pour les candidats de ralentir le rythme de Bernie Sanders: la Caroline du Sud est un incontournable pour l’ancien vice-président Joe Biden, tandis qu’Elizabeth Warren et la sénatrice du Minnesota Amy Klobuchar manquent d’argent et cherchent désespérément à créer un élan de collecte de fonds d’ici le vote de samedi.

Joe Biden a parfois essayé de montrer un côté combatif, en particulier lorsque la discussion s’est tournée vers Barack Obama ou la politique étrangère – deux sujets qui lui permettent de vanter son expérience à la Maison-Blanche.

«C’est un gars qui n’a pas un os démocratique dans son corps», a-t-il déclaré à propos du président chinois Xi Jinping. «C’est un gars que j’ai réussi à convaincre de rejoindre … l’accord de Paris (sur le changement climatique) parce que devinez quoi? Ils doivent être impliqués … (mais) ils doivent respecter les règles.»

Il a également suscité les réactions de l’audience lorsqu’il a promis de nommer une femme noire à la Cour suprême. À d’autres moments, cependant, Joe Biden s’est retrouvé noyé dans les tirs croisés ou incapable de s’insérer dans la discussion.

«Pouvons-nous simplement parler quand nous le voulons? Est-ce l’idée?» a-t-il dit plaintivement à un moment donné. «Les gentlemen ne sont pas bien traités ici.»

Bernie Sanders, qui se présente comme un «socialiste démocratique» et qui provoque la peur dans l’establishment du Parti démocrate de la même manière que Donald Trump l’a fait chez les républicains, semble également avoir des partisans au Canada: il était le meneur lors d’un récent sondage en ligne de l’Institut Angus Reid avec le soutien 28 pour cent des répondants. Joe Biden s’est classé deuxième avec 14%.

Bernie Sanders invoque souvent le Canada dans ses déclarations publiques, surtout lorsqu’il parle de sa politique phare «Medicare For All».

«D’une manière ou d’une autre, ils parviennent à garantir des soins de santé à chaque homme, femme et enfant dans ce pays à la moitié du coût que nous dépensons par habitant», a-t-il déclaré. «La garantie des soins de santé à tous en tant que droit de l’homme est-elle une idée radicale?»

Bernie Sanders a largement repoussé les attaques contre la façon dont il prévoyait de payer pour les promesses les plus dispendieuses comme «Medicare For All», la gratuité des frais de scolarité et la dette étudiante. Il a démenti les informations selon lesquelles il considérait s’opposer à Barack Obama en 2012, et il s’est également défendu d’avoir salué un «programme d’alphabétisation» cubain lancé par Fidel Castro au début des années 1960 lors d’une récente interview.

Plus d’une fois, les candidats sont revenus sur les thèmes principaux de la soirée: l’idéologie du Parti démocrate et la fervente envie de battre Donald Trump en novembre.

«Cette conversation montre un risque énorme pour le Parti démocrate», a déclaré Tom Steyer après une longue période de diaphonie incompréhensible. «Nous parlons d’un parti qui hésite entre un socialiste démocratique ou quelqu’un qui a une longue histoire chez les républicains», a-t-il déclaré en référence à Bernie Sanders et Michael Bloomberg.

«J’ai peur. Si nous ne pouvons pas rassembler ce parti, si nous allons à l’un de ces extrêmes, nous prenons un risque terrible de réélire Donald Trump.»

Quand il s’agit de savoir si Bernie Sanders ou Michael Bloomberg peuvent gagner des élections générales, il convient de garder à l’esprit que les gens se demandaient la même chose au sujet de l’occupant actuel de la Maison-Blanche, a déclaré Charles Bierbauer, professeur de journalisme à l’Université de Caroline du Sud.

«Dans un sens, nous sommes tellement loin des élections sages et conventionnelles du passé où vous pouviez prédire ce qui allait se passer», a déclaré Charles Bierbauer.

«Si vous dites que Bernie Sanders ne peut pas gagner, alors comment expliquez-vous la victoire de Donald Trump?»