Les Championnats du monde de patinage artistique de Montréal sont annulés

MONTRÉAL — Quatre ans de travail et d’efforts anéantis en quelques heures. C’est ce qu’a vécu mercredi Patinage Québec à la suite de l’annulation des Championnats du monde de patinage artistique.

La ministre de la Santé et des Services sociaux, Danielle McCann, a annoncé en après-midi l’annulation de la compétition, qui devait avoir lieu à Montréal du 16 au 22 mars, en raison de la pandémie de la COVID-19. plus tôt en journée, le premier ministre, François Legault, avait laissé entendre qu’il s’agissait d’une possibilité.

«Selon la recommandation émise plus tôt, les Championnats du monde de patinage artistique sont annulés», a déclaré la ministre en conférence de presse.

«On comprend le gouvernement du Québec d’annuler les Championnats du monde aujourd’hui, a déclaré Jocelyn Proulx, le président de Patinage Québec, pour qui le cours des événements aura d’importantes répercussions. Nos bénévoles et nos employés sont toutefois sous le choc.»

Patinage Canada et Patinage Québec prévoyaient se séparer de 4 à 5 millions $ de retombées avec ces Mondiaux.

«Ces sommes avaient été planifiées pour assurer la pérennité de nos programmes de développement pour les 10 prochaines années», a expliqué Annie-Claude Dion, la directrice générale de Patinage Québec, dont le budget d’exploitation annuel est de quelque 2 millions $.

«Heureusement, l’expérience acquise par nos employés au cours des quatre dernières années demeurera au sein de la fédération», a poursuivi M. Proulx.

Selon M. Proulx, Montréal ne pourrait pas obtenir l’organisation d’autres Mondiaux avant huit ans.

«La décision revient à l’ISU, mais habituellement, en raison du principe d’alternance, l’Amérique du Nord ne recevrait pas cette compétition avant quatre ans, et les États-Unis ont déjà été désignés. Maintenant, est-ce qu’en raison de ce qui vient de se passer, Montréal pourrait être favorisée? Ça reste à voir.»

La PDG de Patinage Canada, Debra Armstrong, et l’Union internationale de patinage ont laissé la porte ouverte à ce que l’événement se tienne à l’automne, potentiellement.

«Nous allons certainement faire preuve de diligence appropriée à ce sujet, a dit Armstrong. Dans les prochains jours, nous serons diligents pour déterminer si c’est possible ou non.»

Armstrong a dit qu’il y avait eu «des conversations très préliminaires avec les gens du Centre Bell» à propos de dates potentielles l’automne prochain.

Cas par cas

Pour ce qui est des autres événements internationaux qui se tiendront au Québec dans les prochaines semaines, la direction nationale de la santé publique s’ajustera au cas par cas, selon la progression du coronavirus.

Ainsi, la Coupe du monde de ski de fond de Québec, présentée samedi et dimanche, doit toujours avoir lieu, bien que l’équipe norvégienne et la majeure partie de l’équipe italienne ont décidé de faire l’impasse sur la compétition.

Les galas de boxe d’Eye of the Tiger Management, prévus jeudi et samedi au Casino de Montréal, ainsi que celui de Groupe Yvon Michel, le 21 mars au Casino de Montréal, ont été annulés. L’annonce a été faite en début de soirée par la Régie des alcools, des courses et des jeux, suite à la recommandation de la Direction régionale de santé publique de Montréal.

La Régie a mentionné qu’elle suivra la situation de près et compte statuer rapidement au sujet des événements prévus au-delà du 21 mars. Le 28 mars, Artur Beterbiev doit être en vedette lors d’un gala présenté au Centre Vidéotron, à Québec.

Un boxeur italien devant participer à l’une des cartes d’EOTTM s’est vu refuser l’entrée au pays.

Quant aux matchs préparatoires du Baseball majeur devant avoir lieu au Stade olympique entre les Yankees de New York et les Blue Jays de Toronto, les 23 et 24 mars, le réseau Sportsnet assure qu’ils sont toujours à l’affiche.

La situation pourrait bien évidemment évoluer d’ici là.

Montréal, qui a accueilli les Mondiaux de patinage artistique pour la dernière fois en 1932, a obtenu l’organisation des Mondiaux 2020 en septembre 2017. L’édition 2021 sera disputée à Stockholm, en Suède.

Ces championnats sont la plus récente compétition à être annulée au Canada, après le Championnat du monde de hockey féminin, qui devait avoir lieu en Nouvelle-Écosse du 31 mars au 10 avril, annulé samedi dernier.

Par contre, le Championnat du monde de curling féminin, qui sera lancé samedi, à Prince George, en Colombie-Britannique, aura lieu. Le week-end dernier, une compétition de rugby à sept a aussi été disputée selon l’horaire prévu à Vancouver.

Mardi, 20 243 spectateurs se sont réunis au Stade olympique pour encourager l’Impact de Montréal, qui disputait le match aller de son quart de finale de la Ligue des Champions de la Concacaf contre le CD Olimpia. Le onze montréalais s’est incliné 2-1. Le match retour aura lieu mardi prochain, au Honduras, où on a confirmé mercredi les deux premiers cas d’infection à la COVID-19.

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