Les prestations de maladie de l’assurance-emploi passeront de 15 à 26 semaines

OTTAWA — Le gouvernement fédéral a annoncé vendredi que la durée des prestations de maladie de l’assurance-emploi passerait bientôt de 15 à 26 semaines.

Dans un communiqué, la ministre de l’Emploi, Carla Qualtrough, indique que les Canadiens qui sont admissibles et qui présenteront une nouvelle demande à compter du 18 décembre pourront recevoir jusqu’à 26 semaines de prestations de maladie de l’assurance-emploi.

La durée maximale du congé de maladie non payé disponible pour les travailleurs du secteur privé sous réglementation fédérale passera également de 17 à 27 semaines, à partir du 18 décembre, en vertu du Code canadien du travail.

Les prestations de maladie de l’assurance-emploi sont offertes aux Canadiens qui doivent quitter momentanément leur travail à cause d’une maladie, d’une blessure ou d’une quarantaine. Le montant de ces prestations est fixé à 55 % de la rémunération hebdomadaire assurable moyenne du demandeur, jusqu’à concurrence de 638 $ par semaine en 2022.

Le Conseil national des chômeurs et chômeuses a salué ce «grand pas en avant», tout en rappelant que cette prolongation avait été annoncée dans le budget de 2021 et qu’elle devait être en vigueur en août dernier. 

Le porte-parole de l’organisme, Pierre Céré, souligne par ailleurs que la durée de ces prestations «n’avait pas été modifiée depuis l’introduction de ce volet dans le programme en 1971». 

M. Céré soutient que ce changement à Ottawa «est le résultat de plusieurs années de mobilisation de multiples acteurs et actrices de la société civile, et ouvre la voie pour l’amélioration continue de ce volet de l’assurance-emploi vers l’objectif de 50 semaines de prestations».

La porte-parole du Bloc québécois en matière de travail, Louise Chabot, estime que le gouvernement libéral «se contente d’une demi-mesure qui, de surcroît, se devait d’être en place depuis juillet dernier».

«Nous savons que dans les cas de maladie grave, comme le cancer, les travailleurs ont besoin d’au minimum 41 semaines de prestations de maladie pour guérir dans la dignité», a-t-elle écrit dans un communiqué. 

«Le Parlement a adopté, à plusieurs reprises, le principe de 50 semaines de maladie, comme lors du dépôt de notre projet de loi» d’initiative parlementaire en février 2021, rappelle Mme Chabot. 

Les libéraux avaient promis lors de la dernière campagne électorale, en 2021, de moderniser le régime d’assurance-emploi. Ils se sont engagés à étendre le programme pour couvrir les travailleurs indépendants et combler les lacunes du système, y compris celles qui ont été mises en évidence par la pandémie de COVID-19. 

Le gouvernement a procédé depuis août 2021 à deux phases de consultations sur la réforme de l’assurance-emploi. Les libéraux n’ont pas précisé à quel moment cette réforme aurait lieu, mais la ministre Qualtrough a déjà déclaré que le gouvernement présenterait d’ici la fin de cette année son «plan à long terme pour l’avenir de l’assurance-emploi».

Pierre Céré souligne que l’annonce de vendredi «ne remplace en rien la réforme de l’assurance-emploi tant attendue, qui devrait être présentée, selon les signaux du gouvernement, au début du mois de décembre».

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