Les propriétaires de chevaux de l’Alberta inquiets par une épidémie de fièvre

CALGARY — Sue McIntosh pensait que son cheval, Finnegan, avait l’air un peu mal, alors elle l’a emmené dans une clinique vétérinaire il y a quelques semaines.

Le cheval de 13 ans a reçu un diagnostic de la fièvre équine du Potomac, une maladie qui tue jusqu’à 30 pour cent des chevaux touchés.

Une éclosion de la maladie a été déclarée en Alberta.

«Il a été aux soins intensifs pendant trois jours, puis il est resté là-bas pendant deux autres jours sous perfusion intraveineuse, avec ses bottes de glace», a expliqué Sue McIntosh, qui dirige un programme de thérapie équestre à Cremona, au nord-ouest de Calgary.

«Ce n’est pas seulement notre famille qui est touchée, car les gens sont très liés à ces animaux et ils étaient inquiets.»

Finnegan a récupéré et a obtenu son congé de la clinique.

Le «Moore Equine Veterinary Centre», juste au nord de Calgary, a soigné Finnegan et plusieurs autres chevaux atteints de la maladie.

«Ceux que nous voyons sont généralement les chevaux très malades», a expliqué le Dr Gillian Haanen en vérifiant un patient. Du liquide coulait sur le cheval depuis deux grands sacs transparents reliés au plafond d’une stalle.

«Le traitement essaie de tuer les bactéries avec un antibiotique, beaucoup de liquides», a expliqué Gillian Haanen, ajoutant que des bottes remplies de glace sont également mises sur les sabots du cheval pour aider à lutter contre l’inflammation.

«Dans les cas les plus graves, ils entrent en quelque sorte dans cette spirale descendante où ils ne se sentent pas bien. Donc, ces chevaux ont généralement besoin d’un traitement agressif.»

La fièvre équine du Potomac produit des coliques légères, de la fièvre et de la diarrhée chez les chevaux de tous âges, ainsi que des avortements chez les juments gestantes.

La bactérie vit à l’intérieur des escargots, des limaces et des insectes aquatiques, tels que les éphémères et les trichoptères. Les chevaux ingèrent les insectes en buvant de l’eau ou en mangeant du foin ou de l’herbe.

Les animaux infectés peuvent perdre jusqu’à 100 litres de liquide par jour.

La maladie a été identifiée pour la première fois en 1979 dans l’est des États-Unis, près de la rivière Potomac, mais elle a depuis été identifiée à divers autres endroits aux États-Unis, ainsi qu’en Alberta et en Ontario.

«Vous pourriez avoir des grappes de cas et c’est ce que nous voyons vraiment en Alberta cette année», déclare la Dre Ashley Whitehead, spécialiste équine principale à l’Université de Calgary.

«À la clinique où j’ai travaillé, nous avons probablement eu environ 16 cas survenus au cours des deux derniers mois. Cela peut ne pas sembler trop, mais c’est une quantité importante. Parce que nous voyons le pire des pires cas. »

La Dre Ashley Whitehead a indiqué que l’Université de Calgary participe à une étude de l’Université de Guelph, qui examine une deuxième bactérie qui peut également causer la maladie.

Certains chevaux semblent être plus susceptibles d’attraper la fièvre, a expliqué la Dre Whitehead. Cela pourrait perturber les charges de bactéries dans le tractus gastro-intestinal du cheval.

«Tout ce qui stresse le cheval peut changer cette population bactérienne.»

Jennifer Maciej a sa propre théorie.

Jennifer Maciej a perdu un cheval, Sultan, à cause de cette maladie il y a cinq ans.

«C’était absolument horrible. Il avait de la diarrhée, était déprimé, ne voulait pas manger et tout ça », a-t-elle dit depuis sa maison à l’est d’Edmonton.

«Vous pouviez voir l’émotion. On pouvait dire qu’il était toujours là. Mais la troisième fois que je suis allé le voir, c’était terminé. C’était comme: « Je suis vraiment désolé. J’ai fini de me battre ». »

Jennifer Maciej croit que les chevaux sont à l’écoute des émotions de leurs propriétaires. Et pendant la pandémie de COVID-19, de nombreuses personnes ont été bouleversées dans leur vie personnelle.

«Nous avons beaucoup de gens stressés, surtout cette année avec la COVID. Et quand les gens sont stressés, cela se passe aux animaux. Et ils ne peuvent pas en supporter beaucoup », a expliqué la propriétaire de chevaux.

«C’est comme avec les gens, nous sommes plus susceptibles de tomber malades lorsque nous sommes stressés. Je pense que les animaux sont exactement les mêmes.»

Bien que les chevaux puissent contracter une forme de coronavirus, il n’y a eu aucune trace de cas équins de COVID-19

 

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