Les tarifs pourraient compromettre la ratification de l’ACEUM, prévient Garneau

WASHINGTON — Le ministre des Transports, Marc Garneau, met en garde les législateurs américains sur le fait que le Canada aura du mal à ratifier le nouvel accord de libre-échange nord-américain si les tarifs des États-Unis sur les exportations d’acier et d’aluminium demeurent en vigueur encore longtemps.

M. Garneau, qui a participé à un groupe de discussion sur le libre-échange lors de la rencontre hivernale de l’Association nationale des gouverneurs (NGA), a déclaré que le temps filait rapidement pour une ratification par le Parlement et qu’il ignorait si cela était possible sans la levée des tarifs douaniers.

Le ministre a soutenu qu’il était «illogique» que la Maison-Blanche invoque la sécurité nationale pour justifier ces tarifs, imposés en mai dernier et toujours en vigueur malgré la signature l’an dernier de l’Accord Canada-États-Unis-Mexique (ACEUM), une version mise à jour de l’ALENA.

Mais il a dit aussi que le Canada agirait «rapidement» après une levée des tarifs.

Larry Kudlow, un conseiller économique du président Donald Trump qui participait au groupe de discussion, a tenu à dire au ministre que le gouvernement Trump s’efforce de résoudre le problème des tarifs douaniers.

L’ambassadeur du Canada aux États-Unis, David MacNaughton, a déclaré la semaine dernière qu’il estimait que les tarifs pourraient être levés d’ici quelques semaines, mais a refusé de fournir des détails supplémentaires.

M. Trump a mis fin à une exemption canadienne des tarifs douaniers le printemps dernier, dans un geste qu’il a reconnu plus tard comme une tactique de négociation, et le président a également déclaré que les tarifs seraient levés une fois l’accord signé.