L’Ukraine contrecarre des avancées russes, mais les combats font rage à Marioupol

KYIV, Ukraine — Les forces ukrainiennes ont combattu les efforts continus de la Russie pour occuper Marioupol et ont affirmé avoir repris mardi une banlieue stratégique de Kyiv. Elles ont fait preuve d’une défense si acharnée que cela alimente les craintes que le président russe Vladimir Poutine n’intensifie la guerre.

« Poutine est au pied du mur », a déclaré le président américain Joe Biden, qui se rend en Europe cette semaine pour rencontrer des alliés. « Et plus il est au pied du mur, plus la sévérité des tactiques qu’il peut employer est grande. »

M. Biden a réitéré les accusations selon lesquelles le président Poutine envisageait de recourir à l’utilisation d’armes chimiques ou biologiques, bien que le porte-parole du Pentagone, John Kirby, ait déclaré que les États-Unis n’avaient vu aucune preuve suggérant qu’une telle escalade était imminente.

Les avertissements sont venus alors que les attaques se poursuivaient à Kyiv et Marioupol et dans les environs, et que les gens s’échappaient de la ville portuaire bombardée et assiégée. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a accusé les forces russes non seulement de bloquer un convoi humanitaire essayant d’apporter une aide désespérément nécessaire à Marioupol, mais aussi de saisir ce qu’un autre responsable ukrainien a indiqué être 15 des chauffeurs de bus et des secouristes de la mission d’aide, ainsi que leurs véhicules.

M. Zelensky a rappelé que les Russes avaient accepté l’itinéraire à l’avance.

« Nous essayons d’organiser des couloirs humanitaires stables pour les habitants de Marioupol, mais presque toutes nos tentatives, malheureusement, sont déjouées par les occupants russes, par des bombardements ou une terreur délibérée », a-t-il déclaré dans son discours vidéo nocturne à la nation.

Les mains d’une survivante épuisée de Marioupol tremblaient alors qu’elle arrivait en train dans la ville occidentale de Lviv.

« Il n’y a aucun lien avec le monde. Nous ne pouvions pas demander de l’aide, a rapporté Julia Krytska, qui a été aidée par des bénévoles pour s’en sortir avec son mari et son fils. Les gens n’ont même pas d’eau là-bas. »

Des explosions et des rafales de coups de feu ont secoué Kyiv, et des tirs d’artillerie lourde ont pu être entendus au nord-ouest, où la Russie a cherché à encercler et à occuper plusieurs zones suburbaines de la capitale.

Un laboratoire de Chornobyl détruit

Les forces militaires russes ont détruit un nouveau laboratoire à la centrale nucléaire de Chornobyl qui travaille entre autres à améliorer la gestion des déchets radioactifs, a déclaré mardi l’agence d’État ukrainienne responsable de la zone d’exclusion de Chornobyl.

L’armée russe a saisi l’usine désaffectée au début de la guerre. La zone d’exclusion est la zone contaminée autour de la centrale, site de la pire catastrophe nucléaire au monde, en 1986.

L’agence d’État a déclaré que le laboratoire, construit pour un coût de 6 millions d’euros avec le soutien de la Commission européenne, a ouvert ses portes en 2015.

Le laboratoire contenait « des échantillons hautement actifs et des échantillons de radionucléides qui sont maintenant entre les mains de l’ennemi, qui, nous l’espérons, se nuira à lui-même et non au monde civilisé », a déclaré l’agence dans son communiqué.

Les radionucléides sont des atomes instables d’éléments chimiques qui émettent des radiations.

Dans un autre développement inquiétant, l’agence ukrainienne de réglementation nucléaire a déclaré lundi que les moniteurs de rayonnement autour de la centrale avaient cessé de fonctionner.

Reconquête d’une banlieue de Kyiv

Tôt mardi, les troupes ukrainiennes ont chassé les forces russes d’une municipalité de la région de Kyiv, Makariv, après une bataille acharnée, a déclaré le ministère ukrainien de la Défense. Le territoire reconquis a permis aux forces ukrainiennes de reprendre le contrôle d’une autoroute clé et d’empêcher les troupes russes d’encercler Kyiv par le nord-ouest.

Une vidéo publiée par la police ukrainienne les a montrés en train d’examiner les dégâts à Makariv, y compris au poste de police de la ville, qui, selon un officier, a été directement touché à son toit. La police est passée devant des immeubles résidentiels détruits et le long d’une route criblée de bombardements. La ville semblait presque déserte.

Pourtant, le ministère de la Défense a déclaré que les forces russes avaient partiellement pris d’autres municipalités du nord-ouest de la capitale, Bucha, Hostomel et Irpin, dont certaines ont été attaquées presque dès le début de l’invasion russe il y a près d’un mois.

Offensives, plans et objectifs

Un responsable occidental, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour discuter des évaluations militaires, a déclaré que la résistance ukrainienne avait stoppé une grande partie de l’avancée de la Russie, mais n’avait pas envoyé les forces de Moscou en retraite.

« Nous avons vu des indications que les Ukrainiens passent un peu plus à l’offensive maintenant », a déclaré M. Kirby aux journalistes séparément à Washington. Il a dit que c’était particulièrement vrai dans le sud de l’Ukraine, y compris près de Kherson, où « ils ont tenté de regagner du territoire ».

Interrogé sur CNN sur ce que le président russe Vladimir Poutine avait réalisé en Ukraine, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a répondu : « Eh bien, tout d’abord, pas encore. Il n’a pas encore réussi. » Mais il a insisté sur le fait que l’opération militaire se déroulait « en stricte conformité avec les plans et les objectifs qui avaient été établis au préalable ».

Les objectifs de Vladimir Poutine restent de « se débarrasser du potentiel militaire de l’Ukraine » et de « faire en sorte que l’Ukraine passe d’un centre anti-russe à un pays neutre », a déclaré M. Peskov.

La puissance et la taille de l’armée russe font craindre de nombreux experts occidents un excès de confiance de l’Ukraine dans ses chances à long terme. La pratique de la Russie dans les guerres passées en Tchétchénie et en Syrie consistait à écraser la résistance avec des frappes qui rasaient des villes, tuaient d’innombrables civils et faisaient fuir des millions de personnes.

Mais les forces russes semblaient mal préparées et se sont souvent mal comportées contre la résistance ukrainienne. Les États-Unis estiment que la Russie a perdu un peu plus de 10 % de la capacité de combat globale dont elle disposait au début de la guerre, y compris les troupes, les chars et d’autres matériels.

Les responsables occidentaux affirment que les forces russes sont confrontées à de graves pénuries de nourriture, de carburant et d’équipement pour le froid, laissant certains soldats souffrir d’engelures.

10 millions de déplacés

L’invasion a chassé plus de 10 millions de personnes de leurs foyers, soit près d’un quart de la population ukrainienne, selon les Nations Unies.

Des milliers de civils seraient morts. Les estimations des pertes militaires russes varient considérablement, mais même les chiffres conservateurs des responsables occidentaux se situent à quelques milliers.

Lundi, le journal russe pro-Kremlin « Komsomolskaya Pravda », citant le ministère de la Défense, a rapporté que près de 10 000 soldats russes avaient été tués. L’article a été rapidement supprimé et le journal a accusé des pirates informatiques. Le Kremlin a refusé de commenter. Le responsable occidental a déclaré que le chiffre était « une estimation raisonnable ».

Les troupes du président Poutine font face à une résistance inattendue qui a laissé le gros des forces terrestres de Moscou à des kilomètres du centre de Kyiv. Elles progressent lentement dans leurs efforts apparents pour vaincre les combattants dans l’est de l’Ukraine. Les Russes concentrent de plus en plus leur puissance aérienne et leur artillerie sur les villes et les civils ukrainiens.

Pourparlers

Les pourparlers pour mettre fin aux combats se sont poursuivis par vidéo. M. Zelensky a déclaré que les négociations avec la Russie avancent « pas à pas, mais elles avancent ».

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré avoir constaté des progrès dans les pourparlers.

« Grâce à mes contacts avec divers acteurs, des éléments de progrès diplomatiques apparaissent sur plusieurs questions clés », et les gains sont suffisants pour mettre fin aux hostilités maintenant, a-t-il déclaré. Il n’a donné aucun détail.

Le responsable occidental, cependant, a souligné qu’il n’y avait aucun signe que Moscou était prêt à faire des compromis.

Bilan incertain à Marioupol

Dans la dernière mise à jour des responsables de Marioupol, le 15 mars, ils ont déclaré qu’au moins 2 300 personnes étaient mortes lors du siège. Des témoignages suggèrent que le véritable bilan est beaucoup plus élevé, avec des corps non récupérés. Les frappes aériennes de la semaine dernière ont détruit un théâtre et une école d’art où de nombreux civils s’étaient réfugiés.

M. Zelensky, dans son allocution, a déclaré que plus de 7 000 personnes avaient été évacuées de Marioupol mardi. Mais environ 100 000 restent dans la ville « dans des conditions inhumaines, sous un blocus total, sans nourriture, sans eau, sans médicaments et sous un pilonnage constant, sous des bombardements constants », a-t-il dit.

Avant la guerre, 430 000 personnes vivaient à Marioupol.

Comme M. Zelensky, la Croix-Rouge a déclaré qu’un convoi d’aide humanitaire tentant d’atteindre la ville avec des fournitures désespérément nécessaires n’avait pas pu entrer.

Perché sur la mer d’Azov, Marioupol est un port crucial pour l’Ukraine et s’étend sur une bande de terre entre la Russie et la Crimée. Le siège a coupé la ville de la mer et a permis à la Russie d’établir un corridor terrestre vers la Crimée.

Mais on ne sait pas quelle part de la ville la Russie détient, les habitants en fuite affirmant que les combats se poursuivent, une rue à la fois.

Un haut responsable américain de la défense, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour donner l’évaluation du Pentagone, a déclaré que les navires russes dans la mer d’Azov se sont maintenant joints au bombardement de Marioupol. Le responsable a déclaré qu’il y avait environ sept navires russes dans cette zone, dont un dragueur de mines et quelques navires de débarquement.

Le ministère ukrainien de la Défense a déclaré que les troupes défendant la ville avaient détruit un patrouilleur russe et un complexe de guerre électronique.

Ceux qui sont sortis de Marioupol ont parlé d’une ville dévastée.

« Ils nous ont bombardés au cours des 20 derniers jours, a déclaré Viktoria Totsen, 39 ans, qui s’est enfuie en Pologne. Au cours des cinq derniers jours, les avions nous survolaient toutes les cinq secondes et larguaient des bombes partout — sur des immeubles résidentiels, des jardins d’enfants, des écoles d’art, partout. »

Au-delà du terrible bilan humain, la guerre a ébranlé le consensus sur la sécurité mondiale de l’après-guerre froide, mis en péril l’approvisionnement mondial en cultures essentielles et fait craindre qu’un accident nucléaire ne se produise.

Dans le cadre d’une série de rencontres avec les parlements étrangers, le président Zelensky a exhorté les législateurs italiens à renforcer les sanctions contre Moscou, notant que de nombreux riches Russes ont des maisons dans le pays.

« Ne soyez pas un lieu de villégiature pour les meurtriers », a-t-il dit depuis Kyiv.