Manifestations de 2020 contre l’injustice raciale: 19 policiers d’Austin inculpés

AUSTIN, Texas — Un grand jury du Texas a inculpé 19 policiers d’Austin pour voies de fait graves avec une arme mortelle pour leurs actions lors des manifestations de 2020 contre l’injustice raciale qui se sont propagées dans tout le pays après le meurtre de George Floyd, selon des sources proches du dossier.

Plusieurs personnes ont parlé à l’Associated Press jeudi sous le couvert de l’anonymat, car elles n’étaient pas autorisées à discuter publiquement de l’affaire.

Ce dossier compte parmi les plus grands nombres d’actes d’accusation contre un seul service de police aux États-Unis pour les tactiques utilisées par les policiers lors des nombreuses manifestations — des méthodes qui ont conduit à la démission ou à l’éviction de plusieurs chefs de police à travers le pays.

La nouvelle des actes d’accusation est intervenue quelques heures après que les dirigeants de la ville d’Austin ont approuvé le paiement de 10 millions $ à deux personnes blessées par la police lors des manifestations, dont un étudiant qui a subi des lésions cérébrales après qu’un policier lui a tiré dessus avec un projectile en sachet.

Combinées, ces annonces ont permis à la capitale du Texas de prendre certaines de ses plus grandes actions alors que les critiques couvent toujours sur sa gestion des manifestations, ce qui a intensifié la pression sur le chef de la police de l’époque, Brian Manley, qui a fini par démissionner.

Jose Garza, le procureur de district du comté de Travis, qui comprend Austin, a parlé aux journalistes jeudi après-midi de l’enquête du grand jury, mais n’a donné aucun détail à ce sujet, y compris combien de policiers font face à des accusations et pour quels crimes.

« Notre communauté est plus sûre lorsque notre communauté fait confiance à l’application de la loi, quand elle croit que les forces de l’ordre respectent cette loi et protègent les personnes qui vivent ici, a déclaré M. Garza. Il ne peut y avoir de confiance s’il n’y a pas de responsabilité lorsque les forces de l’ordre enfreignent la loi. »

Ken Cassidy, président de l’Austin Police Association, a déclaré que « de nombreux officiers » avaient été inculpés, mais qu’il n’était pas sûr du nombre total d’accusations.

M. Cassidy a qualifié cette décision de «dévastatrice » pour les forces de l’ordre de la ville, mais a également déclaré qu’il était convaincu qu’aucun policier ne serait condamné. Il a critiqué M. Garza, disant croire qu’il y avait une motivation politique derrière l’enquête.

« M. Garza s’est présenté sur un programme pour inculper des policiers et n’a pas manqué l’occasion de ruiner des vies et des carrières simplement pour remplir une promesse de campagne », a déclaré M. Cassidy.

M. Garza a déclaré que son bureau poursuivait quiconque causait un préjudice « peu importe qui le causait ».

Les règlements approuvés jeudi sont parmi les plus importants versés aux personnes blessées par la police à travers les États-Unis lors de manifestations massives qui ont suivi la mort de George Floyd.

La plus importante des décisions d’Austin accorde 8 millions $ à Justin Howell, qui avait 20 ans lorsque la police lui a tiré dessus avec un projectile en sachet. Des membres de la famille ont déclaré à l’AP qu’à la suite de l’incident, M. Howell avait subi une fracture du crâne et des lésions cérébrales, le laissant dans un état critique pendant plusieurs jours.

La Ville versera également 2 millions $ à Anthony Evans, qui avait 26 ans lorsqu’un policier d’Austin lui a tiré dessus avec un projectile en sachet lors d’un incident distinct, qui a entraîné un traitement médical approfondi à la mâchoire.

Le maire d’Austin, Steve Adler, a déclaré que ces accords « nous rappellent un moment vraiment difficile et douloureux dans notre ville ». Un représentant de la famille Howell n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

C’est le dernier reflet de la façon dont, deux ans après les manifestations qui ont balayé le pays, les villes sont toujours aux prises avec les blessures causées aux manifestants et les tactiques utilisées par la police. Plus tôt ce mois-ci, les procureurs ont annoncé des accusations contre deux policiers de Dallas accusés d’avoir blessé des manifestants après avoir tiré des munitions moins létales.

Après les manifestations à Austin, le chef de la police de l’époque, Brian Manley, avait déclaré que M. Howell n’était pas la cible après une altercation dans une foule, qui, selon lui, impliquait des personnes qui avaient jeté des objets sur une rangée de policiers. Les autorités ont déclaré que cela avait conduit les forces de l’ordre à tirer sur la masse de manifestants d’en haut.

David Frost, qui a capté sur vidéo les instants après que M. Howell s’est fait tirer dessus, a déclaré à l’AP qu’il avait vu des manifestants lancer des pierres de la taille d’un poing et des bouteilles d’eau sur la ligne de police sur un viaduc. Puis il a vu M. Howell tomber. Il saignait abondamment et a fait une crise, a déclaré M. Frost à l’époque.

La vidéo de M. Frost montre qu’après que des volontaires médicaux ont déplacé M. Howell dans un endroit sûr, les agents ont de nouveau ouvert le feu vers eux.

Les règlements sont les deuxième et troisième paiements accordés parmi une douzaine de poursuites intentées à Austin qui ont fait état de blessures lors des manifestations. Plus tôt ce mois-ci, The Austin American-Statesman a rapporté qu’un règlement de 150 000 $ avait été approuvé pour une femme nommée Ariana Chavez, qui a reçu une balle dans la tête avec une munition moins meurtrière entraînant une commotion cérébrale.

Au moins 19 personnes ont été hospitalisées à Austin à la suite des manifestations. Le Dr Kristofor Olson a déclaré à l’AP qu’il était de service aux urgences du Dell Seton Medical Center à Austin lorsque les patients — âgés de 16 à 54 ans — sont entrés. Il a dit qu’il était choqué par le nombre de personnes entrant avec des blessures liées à des projectiles en sachet les deux nuits de la fin mai.

Onze policiers ont été sanctionnés pour leurs actions lors des manifestations du début de l’été, et sept autres policiers ont été placés en service administratif.