Multiples allégations d’agressions sexuelles à l’Université Western en Ontario

LONDON, Ont. — Des agents de police font du porte-à-porte dans une résidence étudiante de l’Université Western alors qu’ils enquêtent sur des allégations concernant plusieurs jeunes femmes qui auraient été droguées et agressées sexuellement au cours de la semaine d’orientation de l’établissement, a déclaré mardi le chef de la police de London, en Ontario.

Le chef Steve Williams a déclaré que les enquêteurs essayaient de rassembler autant d’informations que possible à la résidence Medway-Sydenham Hall après que des allégations aient circulé sur les réseaux sociaux selon lesquelles plus de 30 femmes auraient été agressées sexuellement dans la résidence étudiante au cours du week-end.

«Ce sont des allégations graves et inquiétantes et elles ont été prises au sérieux dès le début», a déclaré le chef Williams lors d’une conférence de presse.

Cependant, a déclaré le chef, personne n’a encore déposé de plainte auprès de la police.

Avant que ces allégations ne commencent à circuler le week-end dernier, la police avait reçu des plaintes officielles de quatre femmes alléguant avoir été victimes d’agressions sexuelles dans différentes résidences du campus, a déclaré Steve Williams.

«Notre enquête inclura l’examen de tout lien possible entre les divers incidents», a-t-il déclaré.

Alan Shepard, président de l’Université Western, a déclaré que l’école travaillait avec la police.

«Les allégations que nous avons vues sur les réseaux sociaux ce week-end sont très troublantes pour nous tous», a-t-il affirmé lors de la même conférence de presse. 

L’Université Western avait indiqué avoir retiré des étudiants de la résidence et donné des informations en lien avec les quatre plaignantes précédentes, ce qui a aidé à l’arrestation d’un suspect. La police a confirmé mardi avoir arrêté un étudiant concernant ces allégations, mais l’a relâché sans inculpation.

Un refuge pour les victimes de violence sexuelle à London a annoncé qu’il mettait en place un «espace sécuritaire» à l’Université Western pour soutenir les étudiantes sur le campus.

Annalise Trudell, responsable de l’éducation, de la formation et de la recherche chez Anova, a déclaré que des conseillers seraient sur le campus mercredi, jeudi et vendredi soir pour fournir un soutien sans rendez-vous aux étudiantes, qui sont revenues sur le campus la semaine dernière.

«Les étudiantes ont besoin d’un espace sécuritaire en ce moment», a mentionné Annalise Trudell. «Elles pourront venir discuter des problèmes dans un espace de groupe et nos conseillers seront dans des espaces privés individuels pour offrir plus de ce genre de conseil clinique.»

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