N.-B.: l’Alliance des gens offre son soutien aux progressistes-conservateurs

FREDERICTON — L’Alliance des gens du Nouveau-Brunswick a offert son soutien à un éventuel gouvernement progressiste-conservateur, vendredi, mais le premier ministre libéral de la province exhorte les députés du camp adverse à rejeter cette entente — et à le maintenir au pouvoir.

Le chef du tiers parti de droite, Kris Austin, dit avoir informé la lieutenante-gouverneure Jocelyne Roy Vienneau que l’Alliance des gens avait accepté d’appuyer les progressistes-conservateurs de Blaine Higgs pour un an et demi.

Le chef libéral Brian Gallant, qui a tenu sa propre conférence de presse en milieu d’après-midi, dit poursuivre les discussions avec le Parti vert pour former un gouvernement minoritaire. Il a aussi fait part de son intention de rappeler la législature au plus tard le 23 octobre pour son discours du trône.

M. Gallant a invité les députés progressistes-conservateurs qui ne sont pas favorables aux valeurs prônées par l’Alliance des gens à changer d’allégeance ou à exprimer leur mécontentement pour empêcher leur parti d’aller de l’avant avec cette entente. 

Plus tard dans la journée, M. Higgs a objecté qu’aucun accord formel n’avait été conclu avec l’Alliance et qu’aucune condition n’y était rattachée.

«M. Gallant veut faire croire aux gens que j’ai des intentions cachées et que j’ai fait une entente avec l’Alliance des gens», a-t-il dénoncé, avant d’ajouter que Kris Austin s’est seulement engagé à ne pas renverser son éventuel gouvernement.

Aucun parti n’est sorti clairement vainqueur des élections de lundi au Nouveau-Brunswick. Les progressistes-conservateurs de Blaine Higgs ont raflé 22 sièges — contre 21 pour les libéraux, qui ont toutefois récolté une plus grande proportion du vote populaire.

Nul n’a réussi à obtenir les 25 sièges nécessaires à la formation d’un gouvernement majoritaire, mais deux tiers partis pourraient détenir la balance du pouvoir. Le Parti vert et l’Alliance des gens ont tous deux fait élire trois députés, dont leur chef.

Brian Gallant avait précédemment déclaré qu’il ne formerait pas de coalition avec l’Alliance des gens en raison de «valeurs fondamentales» que les libéraux ne partagent pas avec ce plus petit parti.

En invitant des élus du camp opposé à se ranger derrière lui, M. Gallant a fait référence à Robert Gauvin, un Acadien qui détient l’unique siège progressiste-conservateur dans le nord de la province, une région à majorité francophone.

M. Gauvin s’oppose à toute coalition avec l’Alliance des gens, très impopulaire auprès des francophones en raison de son engagement à abolir la dualité linguistique dans certains services gouvernementaux et à supprimer le poste de commissaire aux langues officielles.

Blaine Higgs assure néanmoins que l’ensemble de son caucus est «à l’aise» avec l’idée que l’Alliance des gens les appuie.

Dans son communiqué diffusé vendredi, l’Alliance des gens demeure vague quant aux conditions de ce soutien envers les progressistes-conservateurs.

«M. Austin a informé son Honneur qu’il avait rencontré Blaine Higgs et qu’il avait accepté d’assurer la stabilité d’un gouvernement minoritaire progressiste-conservateur pendant une période allant jusqu’à 18 mois», peut-on lire dans le communiqué.  

Blaine Higgs compte rencontrer le chef du Parti vert, David Coon, lundi. Les verts refusaient d’accorder des entrevues vendredi, se contentant d’affirmer qu’ils discutent de manière officielle avec les deux camps.

Face aux résultats incertains du scrutin de lundi, la lieutenante-gouverneure avait accordé à Brian Gallant, en tant que premier ministre sortant, la première occasion de déterminer si son parti pourrait obtenir la confiance de l’Assemblée législative.

En conférence de presse, vendredi, M. Gallant a fait part de son espoir de parvenir à un accord avec les verts la semaine prochaine. Il s’est dit agréablement surpris par la quantité de propositions convergentes des deux formations.

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