Ottawa octroie 2,7 M $ pour aider les autochtones des milieux urbains du Québec

MONTRÉAL — Treize organismes autochtones du Québec se sont partagé une enveloppe de 2,7 millions $ octroyée par le gouvernement fédéral afin de les aider à répondre aux «besoins criants» des autochtones des milieux urbains pendant la pandémie de COVID-19.

Ces fonds récemment octroyés visent notamment à fournir de l’aide alimentaire, à améliorer les services de soutien en santé mentale et à lutter contre l’itinérance.

Ottawa a aussi récemment versé 19 millions $ aux centres d’amitié autochtone de l’ensemble du pays, dont près de trois millions de dollars à ceux du Québec, a indiqué mardi le ministre des Services aux Autochtones, Marc Miller, lors d’une conférence de presse virtuelle.

Les organisations autochtones ont pris «des mesures incroyables pour protéger les plus vulnérables et appuyer ceux qui en ont le plus besoin», a insisté le ministre Miller, ajoutant que «leur travail est essentiel et leur leadership a sauvé des vies».

Le Centre d’amitié autochtone de Montréal a par exemple reçu 150 000 $, afin d’aider à nourrir les personnes qui le fréquentent, a illustré le directeur exécutif Brett Pineau.

La directrice des opérations au Réseau de la communauté autochtone à Montréal, Brooke Deer, a expliqué que l’organisme a lui aussi répondu à l’appel criant en nourriture durant la pandémie. En tout, 2000 repas ont été livrés et 200 ménages ont reçu des cartes-cadeaux.

Bien que la COVID-19 a infecté et tué peu d’autochtones, les morts liées à la santé mentale et aux dépendances sont en hausse, ce qui augmente la pression sur les équipes et la communauté, a noté Shazie Phillips du Centre de justice des Premiers peuples de Montréal.

Les fonds proviennent d’une aide totale de 1,7 milliard $ qui est destinée à appuyer les communautés autochtones du pays pour faire face à la pandémie de COVID-19.

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